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09/05/1974

Campeones NBA: los Boston Celtics de la 1973-74

El conjunto de Massachusetts le ganó a Milwaukee Bucks por 4 a 3 y levantó el trofeo Larry O'Brien después de cinco temporadas.

Boston Celtics Campeones NBA
El General Manager Red Auerbach volvió a dejar su huella en un nuevo campeonato de Boston Celtics (FOTOGRAFÍA: gentileza NBA Hoops Online).

Boston Celtics había salido campeón por última vez en 1969. Luego, arrancó un proceso de reconstrucción que le demandó cinco temporadas. En la campaña 1969-70, el conjunto de Massachusetts tuvo su primer récord negativo desde 1950 (34 victorias y 48 caídas). Sin embargo, la historia comenzó a cambiar a partir del verano estadounidense de 1970.

La franquicia seleccionó en el cuarto puesto del Draft de 1970 a Dave Cowens. El centro se sumó junto con Jo Jo White, el base que había sido elegido en el noveno lugar del Draft de 1969. Y por otro lado, el General Manager Red Auerbach realizó un intercambio con Phoenix Suns, en el cual envió a Chris Scott a cambio de Paul Silas.

De esta forma, el panorama de Boston empezó a cambiar en los torneos siguientes. En la temporada 1970-71, se quedó muy cerca de clasificar a Playoffs (finalizó con una marca de 44-38). Su regreso a la postemporada se produjo en la 1971-72, luego de haber cosechado un registro de 56 triunfos y 26 derrotas. No obstante, cayó en las Finales del Este ante New York Knicks por 4 a 1.

En la etapa regular de la 1972-73, logró el mejor récord de la historia de la franquicia hasta ese momento, debido a que obtuvo 68 partidos ganados y 14 perdidos. Sin embargo, el desenlace se repitió en las Finales de Conferencia, porque New York lo eliminó en siete enfrentamientos (4-3). La experiencia de aquellos años sirvió para prepararse para una campaña trascendental.

En la 1973-74, los Celtics concluyeron la fase regular en el primer puesto del Este con 56 encuentros ganados y 26 perdidos. John Havlicek (22,6 puntos, 6,4 rebotes, 5,9 asistencias y 1,3 robos por juego), Dave Cowens (19, 15,7, 4,4, 1,2 y 1,3 tapas), Jo Jo White (18,1, 4,3, 5,5 y 1,3) y Paul Silas (11,5 y 11,2) demostraron su mejor versión para que el equipo retornara a la postemporada.

EL MOMENTO DE TOMAR EL REINADO

Boston Celtics arrancó los Playoffs con un sólido triunfo en las Semifinales de Conferencia sobre Buffalo Braves por 4 a 2. El elenco de Tom Heinsohn superó con autoridad al elenco liderado por Bob McAdoo (31,7 unidades y 13,7 tableros) y Garfield Heard (16,8 y 14,7).

El oponente en las Finales del Este volvió a ser New York Knicks por tercera vez consecutiva. El conjunto de Massachusetts tuvo la posibilidad de reivindicarse de las dos derrotas anteriores. Y en esta ocasión, se pudo tomar revancha con una victoria contundente por 4 a 1. Así, pudo eliminar al conjunto comandado por Walt Frazier (24,6 tantos y 7,4 rebotes), Phil Jackson (14,8 y 5,2) y Earl Monroe (13,6).

De esta manera, la franquicia retornó a las Finales de la NBA tras cinco años. El contrincante en dicha instancia fue Milwaukee Bucks, que tenía como principal arma a la dupla compuesta por Lew Alcindor y Oscar Robertson. El conjunto de Wisconsin venía de dejar en el camino a Los Angeles Lakers (4-1) y Chicago Bulls (4-0). Y además, contaba con la experiencia de haber salido campeón en 1971.

LA HORA DE VOLVER

El 28 de abril, Boston Celtics empezó las Finales de la NBA con un triunfo sobre Milwaukee Bucks por 98 a 83, de visitante. John Havlicek (26 puntos, ocho rebotes y cuatro asistencias), Dave Cowens (19, 17 y siete) y Jo Jo White (19, tres, siete y dos recuperos) lideraron las ofensivas del conjunto de Massachusetts.

Dos días después, los de Wisconsin se impusieron en el segundo partido por 105 a 96 y empataron la serie por 1 a 1. Kareem Abdul-Jabbar (36 unidades, 15 tableros, seis pases gol y tres bloqueos), Bob Dandridge (26, cinco y cuatro) y Cornell Warner (11 y 13) se destacaron en el dueño de casa.

La serie se mudó para los dos encuentros siguientes. El 3 de mayo, el elenco de Tom Heinsohn se quedó con el triunfo por 95 a 83, de local, y recuperó la ventaja por 2 a 1. Dave Cowens (30 tantos y seis rebotes), John Havlicek (28, 17, siete asistencias y seis robos) y Don Chaney (12, seis, cuatro y cuatro) encabezaron los avances del anfitrión.

De todos modos, el 5 de mayo, los dirigidos por Larry Costello le arrebataron la victoria por 97 a 89, de visitante. Kareem Abdul-Jabbar (34 unidades, 14 tableros, seis pases gol y tres bloqueos), Bob Dandridge (21, siete, dos y dos recuperos) y Mickey Davis (15 y tres) se encargaron de igualar nuevamente la película (2-2).

Dos días más tarde, Boston ganó el quinto enfrentamiento por 96 a 87, fuera de casa, y recuperó otra vez el liderazgo en las Finales (3-2). John Havlicek (28 puntos, nueve rebotes y cinco asistencias), Dave Cowens (28, seis y seis), Jo Jo White (18, cuatro, cinco y dos recuperos) y Don Chaney (16, tres y dos) fueron las grandes figuras del encuentro.

El 9 de mayo, Milwaukee se adjudicó el sexto duelo por 102 a 101, en el Boston Garden, y empató 3 a 3 la serie. Kareem Abdul-Jabbar encestó un skyhook cuando restaban tres segundos del segundo tiempo suplementario. El interno se lució en un compromiso clave, sumando 34 unidades, ocho tableros, seis pases gol, un robo y dos bloqueos. También, Oscar Robertson anotó 18, bajó cuatro y entregó diez.

Sin embargo, los Celtics vencieron en el séptimo y último juego a los Bucks por 102 a 87, en el Milwaukee Arena. Dave Cowens (28 tantos, 14 rebotes, cuatro asistencias, dos recuperos y una tapa), John Havlicek (16, nueve, seis y tres) y Jo Jo White (16, tres y cinco) se encargaron de que el elenco de Tom Heinsohn estampara el 4-3 definitivo en las Finales.

John Havlicek recibió el premio al MVP de las Finales tras promediar 26,4 puntos, 7,7 rebotes, 4,7 asistencias y 1,9 robos por partido. De esta forma, Boston Celtics retornó a la gloria después de cinco temporadas y conquistó su 12° estrella en 13 apariciones de las Finales. Y a partir de ahí, inicio una nueva era exitosa del conjunto de Massachusetts.

 

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