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Oklahoma City Thunder 2023-24: un proyecto que va en serio

El elenco de Mark Daigneault afrontará el certamen con un equipo joven que tiene la ambición de meterse en los primeros Playoffs desde 2020.

Oklahoma City Thunder 2023-24
Oklahoma City Thunder terminó la fase regular 2022-23 con una marca de 40-42 (FOTOGRAFÍA: gentileza Sporting News).

Oklahoma City Thunder estuvo rearmando su plantel con jugadores jóvenes durante las últimas cuatro temporadas. A partir de la salida de Russell Westbrook en 2019, el General Manager Sam Presti se encargó de acumular selecciones de primera ronda en el afán de encontrar a los jóvenes que representen el futuro de su equipo.

La primera pieza inamovible fue Shai Gilgeous-Alexander, quien arribó como parte del traspaso de Paul George a Los Ángeles Clippers en el mismo año que Westbrook partió a Houston Rockets. En este tiempo, el base canadiense se consolidó como el principal referente del equipo, debido a su capacidad para distribuir el juego con inteligencia y romper líneas en defensa con agilidad.

También, se fueron sumando otros jóvenes talentosos al roster, como Luguentz Dort y Josh Giddey. Pero el gran cambio ocurrió en el Draft 2022, cuando la franquicia eligió a Chet Holmgren y Jalen Williams. El primero no pudo jugar la temporada 2022-23, debido a una lesión que contrajo en el pro-am de verano. Sin embargo, el segundo sí estuvo presente y se afianzó como una de las opciones claves para el quinteto titular.

Así, el elenco de Mark Diagneault dio un paso hacia adelante en la fase regular, ya que finalizó en el décimo puesto del Oeste con un récord de 40 encuentros ganados y 42 perdidos. Esto le permitió jugar el play-in, en el cual dijo presente en los dos enfrentamientos posibles. En el primer duelo, superó a New Orleans Pelicans en condición de visitante. Sin embargo, cayó en el segundo juego en la casa de Minnesota Timberwolves.

Oklahoma City Thunder quedó a un paso de avanzar a la postemporada en la campaña anterior. Ahora, que contará con el regreso de Chet Homgren, y la presencia de varios veteranos (Davis Bertans, Victor Oladipo y Vasilije Micic), intentará valer el trabajo a largo plazo para consumarlo con la vuelta a la instancia más atractiva de la NBA. Asimismo, Shai Gilgeous-Alexander (Canadá) y Josh Giddey (Australia) vienen de nutrirse de la experiencia de participar en el Mundial 2023.

EL ROSTER DE OKLAHOMA CITY THUNDER PARA LA 2023-24

JugadorPosiciónFecha de nacimientoAlturaAños NBAPaís
2Shai Gilgeous-AlexanderBase12/07/1998 (25 años)1,96 mts5Canadá
3Josh GiddeyEscolta | Base10/10/2002 (20 años)2,03 mts2Australia
5Luguentz DortAlero19/04/1999 (24 años)1,91 mts4Canadá
6Jaylin WilliamsPivote14/04/2001 (21 años)2,08 mts1USA
7Chet HolmgrenPivote01/05/2002 (21 años)2,13 mtsRUSA
8Jalen WilliamsAla-pivote14/04/2001 (22 años)1,96 mts1USA
9Davis BertansAla-pivote12/11/1992 (30 años)2,08 mts7Letonia
11Isaiah Joe Alero 02/07/1999 (24 años)1,96 mts3USA
12Lindy WatersEscolta28/07/1997 (26 años)1,98 mts2Australia
13Ousmane DiengAla-pivote21/05/2003 (20 años)2,08 mts1Francia
14Jack WhiteAla-pivote05/08/1997 (26 años)2,00 mts1Australia
15Víctor OladipoEscolta | Base04/05/1992 (31 años)1,93 mts10USA
17Aleksej PokusevskiAla-pivote26/12/2001 (21 años)2,13 mts3Serbia
18Keyontae JohnsonAlero24/05/2000 (23 años)1,96 mtsRUSA
21Aaron WigginsAlero02/01/1999 (24 años)1,98 mts2USA
22Cason WallaceEscolta07/11/2003 (19 años)1,93 mtsRUSA
23Tre MannBase03/02/2001 (22 años)1,96 mts2USA
29Vasilije MicicBase13/01/1994 (29 años)1,96 mtsRSerbia
30Olivier SarrPivote20/02/1999 (24 años)2,13 mts2Francia
34Kenrich WilliamsAlero02/12/1994 (28 años)1,98 mts5USA
50Jeremiah Robinson-EarlPivote03/11/2000 (22 años)2,06 mts2USA

Jugadores con contrato dual: Keyontae Johnson, Olivier Sarr y Lindy Waters III.

ALTAS

Vasilije Micic Oklahoma City Thunder
FOTOGRAFÍA: gentileza USA TODAY Sports.
  • Vasilije Micic (Anadolu Efes).
  • Davis Bertans (Dallas Mavericks).
  • Victor Oladipo (Miami Heat).

BAJAS

Dario Saric Oklahoma City Thunder
FOTOGRAFÍA: gentileza Yahoo Sports.
  • Dario Saric (Golden State Warriors).

LA ESTRELLA: SHAI GILGEOUS-ALEXANDER

Shai Gilgeous-Alexander Oklahoma City Thunder
FOTOGRAFÍA: gentileza USA TODAY Sports.

El base canadiense viene de participar por primera vez en su carrera del Juego de las Estrellas. En su quinta temporada en la NBA, promedió 31,4 puntos, 4,8 rebotes, 5,5 asistencias, 1,6 recuperos y una tapa en 35,5 minutos por partido. También, tuvo un 34.5% de efectividad en triples.

En el torneo venidero, el número 11 del Draft 2018 comenzará la sexta temporada de su carrera y la segunda de su extensión de contrato firmado en 2021. El perimetral demostró en los cinco años anteriores que tenía el potencial para convertirse en una de las figuras de la mejor liga del mundo. Ahora, su potencial se convirtió en una realidad y se perfila para ser una de las principales caras de la competición, liderando al interesante equipo joven de Oklahoma City Thunder.

EXPECTATIVAS: CLASIFICAR A PLAYOFFS

En 2023, Oklahoma City Thunder llegó al segundo partido del play-in, sin veteranos ni Chet Holmgren. Para esta ocasión, el número dos del Draft 2023 se recuperó completamente de su lesión y hará su estreno en la NBA. Asimismo, se sumaron jugadores de experiencia para rodear al núcleo joven del elenco dirigido por Mike Daigneault.

Entonces, la franquicia se propone regresar a la postemporada después de tres años. Y así, obtener su segunda clasificación a Playoffs desde la salida de Russell Westbrook, su principal referente, en 2019. El General Manager Sam Presti quiere darle forma a un gran trabajo realizado durante la etapa de reconstrucción del plantel.

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