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Detroit Pistons 2023-24: La búsqueda de una revancha

Los de Michigan recuperarán a Cade Cunningham, además que tendrán a varios veteranos para rotar. ¿Pueden pelear por los Playoffs?

Cunningham y Williams, referentes de los Pistons.
Monty Williams y Cade Cunningham, los líderes de los Pistons | FOTOGRAFÍA gentileza nba.com

Los Pistons encararán la temporada 2023-24 con el desafío de ponerse en la lucha por ingresar a los Playoffs. Si bien vienen de ser uno de los peores equipos de la campaña pasada (17-65), tienen varias razones para creerlo.

La primera y más significativa es que incorporaron a Monty Williams como su nuevo entrenador. El nuevo headcoach se hará cargo del equipo tras su gran paso por los Phoenix Suns, donde fue finalista en 2021. Asumió el rol tras el ascenso de Dwane Casey a la gerencia de la franquicia.

A la par, la temporada pasada fue un gran dolor de cabeza aunque con varios alicientes. El equipo no contó con su principal figura, Cade Cunningham, quien tuvo un inicio de lujo hasta que una fractura por estrés en su pierna izquierda lo bajó de la campaña. Cuando él estuvo sano, el equipo compitió de igual a igual contra los mejores elencos de la liga.

Junto a estas buenas noticias, el equipo profundizó su rotación. Sumó a los prometedores Ausar Thompson y Marcus Sasser en la noche del Draft 2023; incorporó a veteranos en Monte Morris y Joe Harris; y renovó a Isaiah Jackson. Este último luego podría ser traspasado en el Trade Deadline si la situación ameritase un empujón para lograr el pasaje a los Playoffs.

En definitiva, Detroit augura una buena campaña, o al menos una mejor a la pasada. Tras la negativa de hacerse con los servicios de Wembanyama, parece haber hecho los pasos correctos para seguir avanzando en su reconstrucción.

EL PLANTEL DE LOS PISTONS PARA LA 2023-24

NombrePosiciónFecha de nacimientoAlturaAños NBAPaís
35Marvin Bagley IIIAla-pivote14/03/1999 (24 años)2,11 mts5USA
44Bojan BogdanovicAlero18/04/1989 (34 años)2,01 mts9Croacia
14Alec BurksEscolta20/07/1991 (32 años)1,98 mts12USA
20Malcolm CazalonBase27/08/2001 (22 años)1,98 mtsRFrancia
2Cade CunninghamBase25/09/2001 (22 años)1,98 mts2USA
0Jalen DurenPivote18/11/2003 (20 años)2,08 mts1USA
31Joe HarrisEscolta06/09/1991 (32 años)1,98 mts9USA
7Killian HayesBase27/07/2001 (22 años)1,96 mts3Francia
23Jaden IveyEscolta13/02/2002 (21 años)1,93 mts1USA
12Isaiah LiversAlero28/07/1998 (25 años)2,01 mts2USA
5Monte NorrisBase27/07/1995 (28 años)1,88 mts6USA
8Jared RhodenEscolta27/08/1999 (24 años)1,98 mts1USA
Marcus SasserBase21/09/2000 (23 años)1,88 mtsRUSA
28Isaiah StewartPivote22/05/2001 (22 años)2,03 mts3USA
Ausar ThompsonAlero30/01/2003 (20 años)2,01 mtsRUSA
13James WisemanPivote31/03/2001 (22 años)2,13 mts2USA

ALTAS

Isaiah Stewart, uno de los jugadores que renovó con los Pistons.
Isaiah Stewart renovó su vínculo en Detroit | FOTOGRAFÍA gentileza Piston Powered.
  • Isaiah Stewart firmó por cuatro temporadas y 60 millones de dólares.
  • Monte Morris: Llegó desde Washington Wizards a cambio de un pick de segunda ronda del 2027.
  • Joe Harris: Llegó desde Brooklyn Nets a cambio de dos picks de segunda ronda (2027 de Mavericks y 2029 de Bucks). También envió 110 mil dólares.
  • Ausar Thompson: Firmó por cuatro años y 36,25 millones de dólares.
  • Marcus Sasser: Llegó desde Boston Celtics tras el Draft 2023. Firmó por cuatro años y 13,46 millones de dólares.
  • Buddy Boeheim: renovó por 1 año.
  • Jarred Rhoden: renovó su vínculo two-way por 1 año.
  • Monty Williams: Firmó como entrenador por seis temporadas y 78,5 millones de dólares. Incluye opciones de equipo para la 2028-29 y la 2029-30.

BAJAS

Hamidou Diallo, uno de los liberados por los Pistons.
Hamidou Diallo continúa siendo agente libre | FOTOGRAFÍA gentileza Piston Powered.
  • James Nnaji: Seleccionado con el 31° puesto del Draft 2023. Enviado a Boston Celtics junto a dos picks de segunda ronda.
  • RJ Hampton: Cortado.
  • Eugene Omoruyi: Cortado.
  • Hamidou Diallo: Agente libre.
  • Rodney McGruder: Agente libre.
  • Dwane Casey: Dejó el cargo de entrenador y ascendió a un rol dirigencial.

LA ESTRELLA: CADE CUNNINGHAM

Cade Cunningham tuvo un gran inicio de temporada 2022-23, pero una lesión en su espinilla de la pierna izquierda le puso un punto final abrupto a la campaña. El base apenas pudo disputar los primeros 12 juegos de la misma antes de quedar inactivo.

Antes de la lesión, Cunningham venía teniendo números de All-Star promedió un mínimo de 21 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias por noche. Uno de los cinco jugadores en mantener esa línea estadística en la 2022-23. De todos ellos, sólo LaMelo Ball no pudo acceder al All-Star.

El regreso del perimetral le dará un salto de calidad al combinado ‘Piston’. Formará un tándem prometedor junto a Jaden Ivey, que estuvo en la discusión por el novato del año. Será muy diferente a su juego con Killian Hayes dado que cada uno de los integrantes del par se muestra capaz de anotar. Además, con veteranos como Monte Morris, Bojan Bogdanovic y Joe Harris a su alrededor, se espera otro nivel competitivo por parte del equipo.

Cunningham competirá por un lugar en el All-Star. Algo que no le será fácil en un este que presenta a grandes jugadores como James Harden, Trae Young, Mikal Bridges, Zach LaVine, Darius Garland, Donovan Mitchell, Jaylen Brown, Tyrese Haliburton y Jalen Brunson entre tantos candidatos. ¿Podrá volver en un buen nivel?

EXPECTATIVAS: ¿EQUIPO DE PLAYOFFS?

Detroit viene de ser uno de los peores equipos de la 2022-23. Pero también fue uno de los que mejores nombres sumó durante la agencia libre pasada. Mantuvo su base y concretó la llegada de varios veteranos. Ganó experiencia, sobre todo en el perímetro, para acompañar a sus ya buenos jugadores jóvenes. También concretó los arribos de dos nuevos prospectos en Thompson y Sasser.

El equipo de la ciudad industrial también sumó a un gran entrenador en Monty Williams. Este último dejó los Phoenix Suns tras pasar los últimos cuatro años. El coach lo transformó en una reconstrucción sin rumbo a un contendiente que fue finalista. Su estilo de juego con la pelota descentralizada convenció a los jóvenes, los potenció y finalmente esto ayudó al desembarco de figuras en pos de volverse ese gran equipo.

Esa será la primera y principal meta del equipo. Establecer una identidad de juego que permita el desarrollo como la potenciación de sus jóvenes. Si todo funciona de la manera acorde, forjará un estilo que lo tornará competitivo y muy difícil de vencer para el equipo del este.

Luego todo dependerá de cómo se pueda emparejar contra los mejores equipos, sobre todo los de su conferencia. Si logra imponerse a los que dieron un paso hacia atrás (Toronto Raptors y Miami Heat, por ejemplo) y competir contra los que mejoraron (Bucks, Celtics), estará en la lucha por un lugar entre los ocho de la región. En caso de no hacerlo, podrá sentar la base para una mejor campaña en la 2024-25.

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