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Previa NBA 2023-24: Houston Rockets y un verano de apuestas fuertes

Los texanos redondearon un buen Draft 2023 como también sumaron a varios veteranos de experiencia. ¿Encontrarán su norte?

Fred VanVleet, la nueva figura de los Rockets
Fred VanVleet, el nuevo base del conjunto texano | FOTOGRAFÍA gentileza Houston Chronicle.

Los Houston Rockets fueron los menos favorecidos del último Draft 2023. Pese a ser el tercer peor equipo de la 2022-23 (22-60, mismo récord que Spurs), acabó fuera del Top 3. No obstante, tuvo un buen proceso de selección. Se hizo con Amen Thompson con el número 4 y Cam Whitmore (que se esperaba que esté en el Top 5) en la 20° posición.

A la par del buen Draft, fue uno de los equipos que más nombres fuertes incorporó. Logró fichar a Fred VanVleet con un vínculo máximo tras su salida de los Toronto Raptors. Además del base, sumó a Dillon Brooks -liberado por Memphis Grizzlies- como especialista defensivos, como también veteranos de rol en Jeff Green -que viene de ser campeón con los Nuggets- y Jock Landale.

Sin embargo, para un equipo que todavía busca su norte, también hubo una muy mala noticia. Kevin Porter Jr. fue arrestado por una situación de violencia doméstica contra su novia, la jugadora de la WNBA Kysre Gondrezick. The New York Post afirmó que la mujer se presentó ante la fiscalía de la oficina de Manhattan tras sufrir un estrangulamiento y que también le rompió una vertebra.

El escolta de los Rockets fue detenido y debió abonar una fianza de 75.000 dólares para ser liberado. Su juicio será el 16 de octubre y podría enfrentar hasta siete años de prisión. En el medio de esta situación, Houston ya le busca su salida mediante un traspaso. Vale la pena señalar que esta temporada entrará en vigencia su nuevo vínculo de cuatro años y 63,4 millones de dólares.

EL PLANTEL DE LOS ROCKETS PARA LA 2023-24

Bases: Fred VanVleet, Amen Thompson, Aaron Holiday y Trevor Hudgins (two-way)
Escoltas: Jalen Green y Kevin Porter Jr.
Aleros: Dillon Brooks, Cam Whitmore, Jae’Sean Tate, Darius Days (two-way) y Jermaine Samuels (two-way)
Ala-pivotes: Jabari Smith Jr, Jeff Green y Tari Eason
Pivotes: Alperen Sengün, Jock Landale y Boban Marjanovic
Entrenador: Ime Udoka

ALTAS

  • Fred VanVleet: Firmó un contrato de tres temporadas y 128,5 millones de dólares. Incluye una opción de equipo para la 2025-26;
  • Dillon Brooks: Llegó desde Memphis Grizzlies en un intercambio a cinco bandas. Houston también recibió a Alpha Kaba (Hawks), dos picks de segunda ronda (Clippers) y un resarcimiento económico de 1,1 millones de dólares. Envió a TyTy Washington y dos picks de segunda ronda (Hawks); Kenyon Martin Jr. (Clippers); Josh Christopher (Grizzlies); Patty Mills y tres picks de segunda ronda (Thunder). Renovó su vínculo por cuatro temporadas y 86 millones de dólares;
  • Jock Landale: Firmó un contrato de cuatro temporadas y 32 millones de dólares. El vínculo cuenta con una opción de equipo para la 2026-27;
  • Jeff Green: Firmó un contrato de dos temporadas y 16 millones de dólares;
  • Aaron Holiday: Firmó por un año y 2,35 millones de dólares. El vínculo está parcialmente garantizado en 1,05 millones de dólares;
  • Boban Marjanovic: Renovó su vínculo por un año y 2,8 millones de dólares;
  • Darius Days: Renovó su contrato two-way;
  • Trevor Hudgins: Renovó su contrato two-way;
  • Amen Thompson: Seleccionado con el 4° puesto del Draft 2023. Firmó un contrato de cuatro temporadas y 40 millones de dólares;
  • Cam Whitmore: Seleccionado con el 20° puesto del Draft 2023. Firmó un contrato de cuatro temporadas y 15,6 millones de dólares;
  • Ime Udoka: Contratado como entrenador.

BAJAS

Kenyon Martin Jr. jugará en los Clippers | FOTOGRAFÍA gentileza nba.com
  • Josh Christopher: Traspasado a Memphis Grizzlies en el intercambio a cinco bandas que permitió la llegada de Dillon Brooks;
  • Patty Mills: Incorporado de Brooklyn Nets a cambio de dos picks de segunda ronda. Traspasado al Oklahoma City Thunder en el intercambio a cinco bandas que permitió la llegada de Dillon Brooks;
  • Kenyon Martin Jr: Traspasado a Los Ángeles Clippers en un intercambio a cinco bandas en el movimiento que permitió la llegada de Dillon Brooks;
  • TyTy Washington Jr: Traspasado a los Atlanta Hawks en un intercambio a cinco bandas en el movimiento que permitió la llegada de Dillon Brooks;
  • Daishen Nix: Cortado. Firmó en los Minnesota Timberwolves;
  • Frank Kaminsky: Agente libre;
  • DJ Augustin: Agente libre;
  • Willie Cauley-Stein: Agente libre;
  • Stephen Silas: Despedido como entrenador.

LA ESTRELLA: LAS MIRADAS SOBRE FRED VANVLEET

 

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Los Rockets proyectan un equipo sumamente prometedor. Si se cumple la expectativa de la previa, tendrán a siete jugadores jóvenes que aspirarán a dar un paso hacia delante en la 2023-24. Desde Jabari Smith Jr y Alperen Sengün a Cam Whitmore, las apuestas será al por mayor.

No obstante, el que se presenta como la ‘estrella’ o el jugador con mayor carga es Fred VanVleet. Houston sobre pagó al base ex Raptors con un vínculo máximo por tres temporadas. Según el sitio web Spotrac, será el 14°  base mejor pago de la temporada. Estará por encima de Damian Lillard, Chris Paul, Kyrie Irving, Jalen Brunson y Dejounte Murray, entre otros.

VanVleet había sido All-Star por primera -y única- vez en 2022. Bajó ligeramente su promedio anotador en la última temporada (de 20,3 a 19,3 por partido), pero también tuvo un leve progreso en el departamento de asistencias (de 6,7 a 7,2). Esto sumado al buen goleo le dio la posibilidad de ser un líder para Toronto tras la partidas de Kawhi Leonard y Kyle Lowry en los últimos años.

Sin embargo, su llegada e impacto deseado va de la mano de su experiencia. Un jugador que intentará dar un salto de calidad desde lo defensivo junto a Dillon Brooks, la otra gran llegada. Houston tuvo la segunda defensiva menos eficiente (118,6 puntos cedidos cada 100 posesiones) de la liga. A su vez fue el que más puntos cedió tras pérdida (20,6) y de contraataque (17,5). Fue de los 10 mejores en la defensa interior, por lo que reforzar el perímetro era algo fundamental.

Además del impacto defensivo, VanVleet podría tomar el rol de creador de juego. Algo que no encontraba en sus mejores perimetrales (Green y Porter Jr.). Así, su rendimiento será medido -al menos dentro de la institución- en la capacidad de generar juego, liderar a los jóvenes y guiarlos a dar un plus en defensa. Si logra cumplir con esos tres puntos, la apuesta (por más ‘cara’ que sea) dará saldo positivo.

EXPECTATIVAS: ENCONTRAR UNA IDENTIDAD DE JUEGO

Ime Udoka, el nuevo coach de los Rockets
Udoka vuelve al ruedo tras su suspensión en los Celtics | FOTOGRAFÍA gentileza nba.com.

Los Rockets tuvieron pocos cambios, pero muy significativos durante el verano. Mantuvieron la base del equipo de la temporada pasada y la ampliaron con los arribos de VanVleet como Brooks. Ponderaron rodear a sus jóvenes jugadores con veteranos capaces de ‘darle el norte’ que parecía faltarle al equipo.

Ese será el gran objetivo para Ime Udoka en su primer año como entrenador de la franquicia. El coach vuelve al ruedo tras su escándalo sexual, el cual lo sacó de Boston Celtics tras disputar las finales del 2022. Tomará las riendas de un equipo que desde la etapa post-pandemia tenía al frente a Stephen Silas en el rol.

Si bien no se trata de un objetivo fácil de cuantificar, la meta es darle una identidad de juego. En Boston apuntó a tener un equipo que en defensa era versátil y que era solidario en ataque. Un elenco capaz de crear ventajas desde el pase y que saque el mayor jugo de sus figuras, incluyendo a Jayson Tatum. Fue muy querido por los jugadores hasta el incidente que lo quitó del cargo.

Algo similar será su enfoque. Darle esa revancha al desvalorado Whitmore, potenciar a los jóvenes Green, Sengün y Smith Jr. entre otros, y hallar líderes en VanVleet como Brooks. Este equipo de Houston (al menos por ahora) no tiene a una figura como Tatum, pero tiene más potencial que aquel que tenía en el conjunto verde. Si logra establecerse rápidamente podría competir por un lugar en el play-in, aunque esto no es lo esperable.

Un buen primer año para apuntar a clasificar a Playoffs en el segundo. Esa será la meta de un equipo que apostó mucho y que tiene las herramientas de volverse muy atractivo de ver.

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