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13/05/1999

San Antonio Spurs 1999: el inicio del camino

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San Antonio Spurs
Tim Duncan, estrella de San Antonio Spurs, consiguió su primer título NBA en 1999 (FOTO: Gentileza Twitter @AS_Historia)

Los San Antonio Spurs ganaron, en junio de 1999, su primer campeonato de la NBA. Fue el comienzo de la dinastía y del vínculo ganador entre Gregg Popovich y Tim Duncan que se extendería por más de una década.

El 13 de mayo de aquel año significó el comienzo de lo extraordinario para la franquicia: con el triunfo en el tercer juego de primera ronda de postemporada ante Minnesota Timberwolves, alcanzaron un récord de 12 victorias consecutivas y solo perdieron un juego tras esa magnífica racha -en Finales ante New York Knicks- rumbo a la obtención del trofeo Larry O’Brien.

En aquella temporada, atípica desde todo punto de vista por el lockout que obligó a bajar de 82 a 50 partidos la serie regular y que llevó a no disputarse el All-Star Weekend, San Antonio llegó a los playoffs con el mejor récord de la NBA (37-13). Una clara muestra de que pocas veces la obtención de un campeonato fue más justa en la historia de la Liga.

Sin embargo, hay un dato curioso que emerge a la luz: en el comienzo de aquella campaña, los Spurs iniciaron su recorrido con triunfos ante Sacramento Kings y Minnesota Timberwolves, y luego perdieron ocho juegos de los siguientes 12.

Fue la primera y única vez que Popovich estuvo cerca de perder su puesto de trabajo. Por fortuna para él, para el mundo del básquetbol y por sobre todo para los Spurs, eso jamás sucedió. San Antonio, que aún tenía su localía en el mítico Alamodome, fue furor con el correr de los juegos.

Tan es así que terminó siendo el segundo equipo más observado por los fanáticos locales entre los 29 que compitieron aquel año, con un aforo acumulado de 527.357 personas.

EL JUEGO QUE DIO INICIO A LA RACHA DE SAN ANTONIO SPURS

En primera ronda de playoffs, los Spurs de Avery Johnson, Sean Elliott, Tim Duncan y David Robinson, entre otros notables, enfrentaban a los Minnesota Timberwolves de un jovencísimo Kevin Garnett.

22 años más tarde, Garnett y Duncan compartirían, la misma noche, el ascenso al pedestal del básquetbol mundial con la inducción al Hall of Fame de Springfield, Massachusets, ambos en la Clase 2021.

En el Juego 3 de aquella eliminatoria de 1999, los Spurs de Popovich ganaron 85-71 y consiguieron un triunfo que no sería otra cosa que una plataforma de despegue hacia la eternidad.

En aquella noche, el Almirante Robinson convirtió 17 puntos y tomó 18 rebotes. Su colega en la pintura, Timmy D, agregó 15 puntos, siete rebotes y siete asistencias, y el armador Avery Johnson fue pura electricidad en la anotación desde el perímetro, tras finalizar aquel juego con 24 puntos (12-16 en TC) además de entregar seis asistencias.

El nóvel Garnett finalizó aquella noche con 23 unidades, 12 tableros, dos asistencias, una tapa y un robo en la derrota. Aquella racha de victorias de Spurs, que se extendió a doce, duró más de un mes y entró en la historia grande del deporte de Texas.

Los Knicks, inesperados finalistas de aquella temporada tras haber finalizado la serie regular como octavo sembrado en el Este, fueron quienes le pusieron un freno a San Antonio en el tercer partido de esa definición (2-1).

 

San Antonio Spurs
Gregg Popovich, David Robinson y Larry Brown: la historia grande del básquetbol en un mismo lugar (FOTO: Gentileza Diario AS)

Un dato curioso es el de los Knicks y su llegada a las Finales: fueron el segundo equipo en la historia de la NBA que lograron eliminar al ganador de la conferencia (Miami Heat) siendo octavo sembrado, y el primero que habiendo finalizado la serie regular en el peor puesto rumbo a playoffs logró jugar la definición del campeonato.

Los Spurs ganaron los dos partidos restantes en aquellas Finales, cerraron la eliminatoria (4-1) y se alzaron con su primer título de campeón.

El equipo de Popovich, que recién estaba empezando su camino hacia la gloria grande pero aún no tenía conocimiento, finalizó aquellos mágicos playoffs con un récord fantástico de 15 partidos ganados y dos perdidos.

EL ROSTER DE SAN ANTONIO SPURS QUE BRILLÓ EN 1999

No. Jugador Pos Altura Peso Nacimiento País Experiencia
33 Antonio Daniels PG 6-4 195 19/3/1975 USA 1
21 Tim Duncan PF 6-11 250 25/4/1976 I. Vírgenes 1
17 Mario Elie SG 6-5 210 26/11/1963 USA 8
32 Sean Elliott SF 6-8 205 2/2/1968 USA 9
10 Andrew Gaze SG 6-7 205 24/7/1965 Australia 1
2 Jaren Jackson SG 6-4 190 27/10/1967 USA 8
6 Avery Johnson PG 5-10 175 25/3/1965 USA 10
4 Steve Kerr PG 6-3 175 27/9/1965 Líbano 10
25 Jerome Kersey SF 6-7 215 26/6/1962 USA 14
54 Gerard King SF 6-9 230 25/11/1972 USA R
41 Will Perdue C 7-0 240 29/8/1965 USA 10
50 David Robinson C 7-1 235 6/8/1965 USA 9
31 Malik Rose PF 6-7 250 23/9/1974 USA 2
11 Brandon Williams SG 6-6 215 27/2/1975 USA 1

 

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