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El aumento de la pensión jubilatoria de la NBA en 2017

Desde 2017, la NBA y la NBPA llegaron a un acuerdo para que se incrementen los beneficios de la pensión jubilatoria, para los que se han retirado.

Caron Butler pensión jubilatoria
Caron Butler, campeón con Dallas Mavericks en 2011, forma parte de la Junta Directiva de la Asociación de Jugadores Retirados (NBRPA) (FOTOGRAFÍA: gentileza USA TODAY Sports).

Para la temporada 2016-17, la NBA arrancó a utilizar un convenio colectivo en conjunto con la Asociación de Jugadores (NBPA), con el fin de implementar medidas económicas que rijan a los equipos y los derechos de contrato de los jugadores. Sin embargo, ambas partes tuvieron en cuenta la pensión jubilaltoria, para los que se han retirado de la competencia.

Desde 1965, existe una norma en la entidad norteamericana que ofrece un pago mensual a todos aquellos que hayan cumplido un período mínimo de tres años en la mejor liga del mundo. Para eso, tuvieron que estar bajo contrato en al menos un partido de cada temporada, sin importar si estuvieron activos o no.

Sin embargo, esa pensión jubilatoria no estaba alcanzando para evitar los problemas económicos en los jugadores retirados. De hecho, hubo muchos casos conocidos de figuras de la competición que quedaron en bancarrota, luego de haber finalizado su carrera profesional. Por eso, la NBA se comprometió a hacer hincapié en los derechos de los que han colgado las zapatillas.

Entonces, se modificó la medida cuando se llegó a un acuerdo para el convenio colectivo desde la campaña 2016-17. Los que comienzan a recibir pagos a partir de los 50 años, tuvieron un aumento del 50% en los ingresos. Por ende, pasaron de cobrar 559 dólares por mes, por año de servicio, a 800. En tanto, los de 60 años con más de diez o más temporadas disputadas en la liga, empezaron a embolsar 215 mil dólares anuales.

También, el monto del beneficio para los que jugaron en la NBA en años anteriores a la pensión de 1965, se incrementó desde 300 a 400 dólares por mes, por año de servicio. De esta manera, todos los jugadores retirados tienen la garantía de que pueden ser acompañados y asistidos por la entidad madre del básquet estadounidense, después de colgar las zapatillas. Siempre es un desafío seguir luchando en la vida para poder mantener los recursos básicos, tras finalizar la carrera profesional.

La respuesta general que recibimos fue un gran aprecio, alivio. Y una sensación de confianza de que los jugadores retirados estaban siendo atendidos y seguían siendo parte de esta familia“, dijo Scott Rochelle, Presidente y CEO de la Asociación de Jugadores Retirados (NBRPA).

LOS DIFERENTES BENEFICIOS

Con la pensión jubilatoria, los jugadores retirados pueden contar también con el acceso a diferentes programas. Una de ellas es la cobertura médica, un recurso esencial con el objetivo de mantener una buena salud. Los que cumplieron con el mínimo de tres años de servicio, tienen cobertura médica de por vida. Y los que han llegado a diez o más campañas en la NBA, disponen de ese derecho tanto para ellos como para sus respectivas familias.

Un caso resonante fue el de Earl Monroe, en 1991. Un año después de entrar al Salón de la Fama, la NBA y la NBPA le comunicaron que no podían ofrecerle la ayuda que necesitaba. Sus problemas de salud provocaron que tuviera que pasar por el quirófano más de 47 veces. Finalmente, consiguió un seguro de salud a través de la Federación Estadounidense de Artistas de Televisión y Radio, ya que apareció en varios comerciales de televisión durante sus días como jugador.

Earl Monroe pensión jubilatoria
Earl Monroe salió campeón con New York Knicks en 1973 (FOTOGRAFÍA: gentileza NBA.com).

Luego de haberse recuperado, “The Pearl” comenzó a demandar un plan de salud, ya que ambas entidades no garantizaban un seguro de salud para los que se retiraban de la competición. Por eso, se implementó esta medida fundamental en 2017, por medio del convenio colectivo.

Y además, hubo figuras de la actualidad que se mostraron a favor de esta norma, como LeBron James, Kevin Durant y Stephen Curry. Caron Butler, campeón con Dallas Mavericks en 2011 y actual integrante de la Junta Directiva de la NBRPA, resaltó lo valioso que significa contar con el apoyo de los jugadores de elite.

“Creo que es muy importante contar con las personas adecuadas en el puesto y que algunos de los nombres más importantes estén involucrados para resaltar los problemas que no se han abordado durante años. Están allanando el camino para la próxima ola de jugadores. Muchos niños están mirando y están viendo las iniciativas de las que forman parte estas estrellas y los movimientos que hacen, y quieren ser como ellos de alguna manera. Esta fraternidad es pequeña y estás empoderado e influenciado por las personas que te precedieron”, señaló Butler.

Y agregó: “LeBron James se retirará algún día y posiblemente sea el mejor jugador de baloncesto que veremos en esta vida. ¡Todo el mundo se va a retirar en algún momento! A menos que quieras sentarte en casa y no hacer nada, y no creo que nadie quiera estar en esa posición, debés comenzar a prepararte para lo que sigue. El juego de la vida es tan largo. Si te aseguás de estar preparado para la vida después del baloncesto mientras sigues jugando, te pondrás en marcha una vez que te retires en lugar de tropezarte con tus propios pies”.

VOLVER A LOS ESTUDIOS

La pensión jubilatoria cuenta con un programa educacional en el afán de que los jugadores retirados exploren otras carreras tras concluir su etapa profesional. Con la medida implementada en el convenio colectivo, aquellos que quieran volver a inscribirse en cursos universitoriso, podrán obtener un reembolso de su matricula de hasta 33 mil dólares por año.

Asimismo, la NBA y la NBPA agregaron más programas educativos que tienen el objetivo de enseñarles a los jugadores activos y retirados a ser fiscalmente responsables. De esta manera, se busca incrementar el porcentaje de jugadores que generen la mayor cantidad de ahorros después de colgar las zapatillas.

“Si observás el tamaño total de los contratos y la compensación, más las contribuciones de 401 mil equivalentes de la NBA hasta en un 140 por ciento, están preparando a los jugadores para que nunca estén en la ruina. Ayuda cuando hay un impulso cultural para asegurarse de que los jugadores estén haciendo lo correcto con el dinero que están ganando”. Esto manifestó Scott Rochelle, Presidente y CEO de la Asociación de Jugadores Retirados (NBRPA).

Y añadió: “Ves eso ahora con jugadores que están ahorrando todos sus cheques de juego y solo viven del dinero de su patrocinio. Cosas inteligentes como esa se están volviendo más comunes desde que ha habido un cambio cultural hacia la responsabilidad fiscal. Nadie quiere aparecer en los titulares como una advertencia de un joven atleta que despilfarró todo su dinero. Estamos viendo menos de eso, y sé que vamos a seguir viendo eso cada vez menos debido a los programas educativos que tenemos ahora”.

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