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Indiana Pacers 2023-24: En busca de un horizonte

Indiana no hizo grandes incorporaciones ni tampoco se mostró certero en el Draft. Tiene varias incógnitas que resolver.

Carlisle y Haliburton, las únicas fijas del futuro de los Pacers | FOTOGRAFÍA gentileza nba.com.
Carlisle y Haliburton, las únicas fijas del futuro de los Pacers | FOTOGRAFÍA gentileza nba.com.

Si de equipos en reconstrucción se trata, hay tres elencos del este que no se potenciaron en la agencia libre 2023. Washington Wizards terminó de desarmarse con las salidas de Beal y Porzingis, aunque sumó a Kyle Kuzma. Toronto Raptors dejó ir a Fred VanVleet a los Houston Rockets y no pudo sumar a Damian Lillard. Por último, Indiana Pacers no sumó nombres significativos.

El combinado Pacer viene de ser uno de los peores del este en la 2022-23. Una marca de 35-47 que lo dejó en el 11° puesto del este. Apenas un triunfo más que el Orlando Magic de Paolo Banchero y el doble de festejos de un Detroit que se potenció tanto en el plantel como para el puesto de entrenador.

No obstante, el combinado Pacer logró una llegada significativa. Bruce Brown Jr. declinó la posibilidad de renovar en el último campeón (Denver Nuggets) para firmar por dos temporadas con el conjunto. ¿Será lo suficiente para dar el siguiente paso hacia delante?

EL PLANTEL DE INDIANA PACERS PARA LA 2023-24

JugadorPosiciónFecha de nacimientoAlturaAños NBAPaís
11Bruce Brown Jr.Escolta14/10/1996 (26 años)1,93 mts5USA
10Kendall BrownAlero15/08/1996 (27 años)2,03 mts1USA
0Tyrese HaliburtonBase11/05/2003 (30 años)1,96 mts3USA
7Buddy HieldEscolta17/12/1992 (30 años)1,93 mts7Bahamas
22Isaiah JacksonAla-pivote10/01/2002 (20 años)2,08 mts2USA
00Bennedict MathurinEscolta19/06/2002 (20 años)1,98 mts1Canadá
9TJ McConnellBase25/03/1992 (31 años)1,85 mts8USA
2Andrew NembhardBase16/01/2000 (23 años)1,96 mts1Canadá
23Aaron NesmithAlero16/10/1999 (24 años)1,96 mts3USA
13Jordan NworaAlero09/12/1998 (24 años)2,03 mts3USA
26Ben SheppardAlero16/07/2001 (22 años)1,98 mtsRUSA
25Jalen SmithAla-pivote16/03/2000 (23 años)2,08 mts3USA
27Daniel TheisPivote04/04/1992 (31 años)2,03 mts6Alemania
1Obi ToppinAla-pivote04/03/1998 (25 años)2.06 mts3USA
44Oscar TshiebweAla-pivote27/11/1999 (23 años)2,06 mtsRCongo
33Myles TurnerPivote24/03/1996 (27 años)2,11 mts8USA
5Jarace WalkerAla-pivote04/09/2003 (20 años)2,03 mtsRUSA
21Isaiah WongBase28/01/2001 (22 años)1,93 mtsRUSA

Entrenador: Rick Carlisle.

ALTAS

  • Tyrese Haliburton: Renovó por cinco temporadas y 205,9 millones de dólares;
  • Bruce Brown Jr: Firmó por dos temporadas y 45 millones de dólares. Tiene una opción de equipo para la 2024-25;
  • Obi Toppin: Adquirido de los New York Knicks por dos picks de segunda ronda;
  • Bennedict Mathurin: Ejecutó la opción de equipo por 7,25 millones de dólares para la 2024-25;
  • Isaiah Jackson: Ejecutó la opción de equipo por 4,44 millones de dólares para la 2024-25;
  • Kendall Brown: Firmó un contrato two-way;
  • Jarace Walker: Adquirido de los Washington Wizards en un traspaso por Bilal Coulibaly. También sumó dos picks de segunda ronda del 2028. Firmó por cuatro temporadas y 27,57 millones de dólares;
  • Ben Sheppard: Seleccionado con el 26° puesto del Draft 2023. Firmó un contrato por cuatro temporadas y 13,02 millones de dólares;
  • Isaiah Wong: Seleecionado con el 55° puesto del Draft 2023. Firmó un contrato two-way.

BAJAS

  • Chris Duarte: Traspasado a los Sacramento Kings por dos picks de segunda ronda (2028 de Kings y 2030 de Mavericks);
  • Maxwell Lewis: Traspasado a Los Ángeles Lakers en un movimiento a cuatro bandas. Indiana recibió un pick de primera ronda del 2024. También recibió a Mojave King y un resarcimiento económico de Los Ángeles Lakers;
  • Julian Strawther: Seleccionado con el 29° puesto del Draft 2023. Traspasado a Denver Nuggets en el movimiento a cuatro bandas;
  • Jalen Pickett: Seleccionado con el 32° puesto del Draft 2023. Traspasado a Denver Nuggets en el movimiento a cuatro bandas;
  • Bilal Coulibaly: Seleccionado con el 7° puesto del Draft 2023. Traspasado a Washington Wizards por Jarace Walker y dos picks de segunda ronda del 2028.

LA ESTRELLA: TYRESE HALIBURTON

Haliburton viene de tener su primer año completo en los Pacers. Había sido incorporado desde los Sacramento Kings en el Trade Deadline de febrero del 2022 a cambio de Domantas Sabonis, Justin Holiday y Jeremy Lamb. Tras una buena sensación en los 26 juegos iniciales al frente del elenco, dejó buenas sensaciones en el ciclo 2022-23.

Fue All-Star por primera vez en sus tres años de carrera. Promedió 20,7 puntos y 10,4 asistencias en 33,6 minutos entre 56 apariciones. Uno de los tres jugadores con un piso de 20+ puntos y 10+ asistencias junto a Trae Young (Atlanta Hawks) como James Harden (Philadelphia 76ers).

Además de destacarse como creador de juego y anotador, también se lo vio más certero desde el tiro. Registró un 49% de tiros de campo, su mayor marca de la carrera con un piso de 15 intentos por nochet. También tuvo máximas en tiros libres (87,1%) y en triples anotados por partido (2,9) con un 40% de efectividad. Así, estuvo muy cerca de sumarse al club del 50-40-90.

Haliburton tendrá como meta volver a ser All-Star y seguir mostrándose como la figura sobre la cual continuar la reconstrucción. Renovó su vínculo con un máximo por cinco temporadas. El próximo paso será construir un elenco competitivo a su alrededor.

EL OBJETIVO: HACIA DÓNDE IR

Indiana coqueteó con varias figuras para fortalecer su plantel. Consideró volver a la carga por Deandre Ayton, a quien le había ofrecido un contrato en la agencia libre pasada. El pivote erá agente restringido y Phoenix decidió retenerlo. Ahora en esta agencia 2023 fue enviado a Portland Trail Blazers en el movimiento que terminó con Damian Lillard en Portland.

Sin nuevas estrellas, la apuesta pasará por seguir construyendo alrededor de Haliburton y formar a los jóvenes. Sumó a Jarace Walker mediante traspaso, fichó a Ben Sheppard y traspasó por Obi Toppin, quien estaba marginado de los Knicks. Ganó en profundidad, aunque con talento que debe pulir.

Mientras encuentra su identidad, deberá considerar traspasos. Myles Turner volverá a estar en la mira a la hora del Trade Deadline de febrero. En la 2022-23 renovó por dos temporadas, garantizando su presencia hasta 2025. No obstante, sería llamativo que termine su vínculo en Indiana ante la necesidad de sumar talento, como también el deseo de competir de Turner.

También deberá evaluar qué hacer con Buddy Hield. El ex Sacramento se mostró como uno de los mejores tripleros de la última temporada, pero está en el último año de su vínculo. Traspasarlo para no quedarse con las manos vacías parece ser una obligación para la franquicia. A su vez, tiene contratos atractivos en Daniel Theis (opción de jugador para la 2024-25) y TJ McConnell (no garantizado para la próxima campaña) que podrían ser absorbidos por otros elencos.

En definitiva, Indiana tendrá como meta principal definir si decide apostar a competir de lleno por un lugar en los Playoffs o a formar a sus jóvenes. En la antesala del inicio de la 2023-24, esto último parece lo más lógico. Pero, todo dependerá de los resultados que obtenga antes del cierre del mercado en febrero.

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