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Utah Jazz 2023-24: reconstruirse compitiendo

El elenco de Will Hardy arrancó una etapa de transición durante la temporada 2022-23, pero se quedó a un paso de los Playoffs.

Jordan Clarkson Utah Jazz
La renovación de Jordan Clarkson fue una de las grandes noticias de Utah Jazz en la agencia libre (FOTOGRAFÍA: gentileza Ballers.ph).

Utah Jazz traspasó a Donovan Mitchell y Rudy Gobert durante la agencia libre 2022. A partir de ahí, comenzó con la etapa de transición de su equipo. Sin embargo, compitió a un gran nivel que le permitó quedar muy cerca de la clasificación a los Playoffs. El conjunto de Salt Lake City terminó la fase regular en el 12° puesto del Este, con un récord de 37 partidos ganados y 45 perdidos.

De hecho, llegó a estar en el podio de la Conferencia durante la primera parte del certamen. Sin embargo, la historia cambió cuando ocurrió el traspaso en el trade deadline que significó las partidas de Mike Conley, Jarred Vanderbilt, Malik Beasley y Nickeil Alexander-Walker. En su lugar, llegaron futuras selecciones del Draft y el contrato de Russell Westbrook, quien fue cortado inmediatamente.

Pero por otro lado, el elenco de Will Hardy se quedó con las buenas actuaciones de Lauri Markkanen y Collin Sexton. Ambos aterrizaron como parte de los intercambios por Donovan Mitchell y Rudy Gobert. Y en cuestión de partidos, se consolidaron como los principales referentes de este plantel en reconstrucción. A su vez, Jordan Clarkson siguió formando parte del roster, pese al éxodo del conjunto que finalizó en el primer lugar de la fase regular 2020-21.

Jordan Clarkson, Lauri Markkanen y Collin Sexton se quedaron para integrar el equipo de cara a la campaña 2023-24. Asimismo, Kelly Olynyk se afianzó como una de las piezas más valiosas de la rotación y el italiano Simone Fontecchio se adaptó rápidamente al ritmo de la NBA. Y también, arribó John Collins después de haber jugado seis años en Atlanta Hawks.

Todo esto, sumado a los jóvenes que provienen de los últimos dos Drafts (Walker Kessler, Taylor Hendricks, Keyonte George y Brice Sensabaugh), genera que Utah Jazz esté motivado de cara al armado del plantel durante los próximos años. Al mismo tiempo, seguirá siendo un rival durísimo a vencer.

EL ROSTER DE UTAH JAZZ PARA LA 2023-24

JugadoresPosiciónFecha de nacimientoAlturaAños NBAPaís
30Ochai AgbajiAlero20/04/2000 (23 años)1
5Jarrel BrantleyAla-pivote07/06/1996 (27 años)2
00Jordan ClarksonBase07/06/1992 (31 años)9
20John CollinsAla-pivote23/09/1997 (26 años)6
11Kris DunnBase18/03/1994 (29 años)7
16Simone FontecchioAlero09/12/1995 (27 años)1
K. GeorgeEscolta08/11/2003 (19 años)R
T. HendricksAla-pivote22/11/2003 (19 años)
0Talen Horton-TuckerAlero25/11/2000 (23 años)
33Jerome JuzangEscolta17/03/2001 (22 años)
24Walker KesslerPivote26/07/2001 (22 años)
35Romeo LangfordEscolta25/10/1999 (23 años)
23Lauri MarkkanenAla-pivote22/05/1997 (26 años)
41Kelly OlynykAla-pivote19/04/1991 (32 años)
25Micah PotterAla-pivote06/04/1998 (25 años)
19Luka SamanicAla-pivote09/01/2000 (23 años)
Bryce SensabaughAlero30/10/2003 (19 años)
2Collin SextonEscolta04/01/1999 (24 años)
95Juan Toscano-AndersonAlero10/04/1993 (30 años)

Jugadores con contrato dual: Josh Cristopher, Johnny Juzang y Micah Potter.

Jugadores a prueba por 10 días: Romeo Langford, Michael Devoe y Keshawn Justice.

ALTAS

Rudy Gay Utah Jazz
FOTOGRAFÍA: gentileza Hoops Habit.
  • John Collins (Atlanta Hawks).
  • Omer Yurtseven (Miami Heat).
  • Keyonte George (pick 16 del Draft 2023).
  • Taylor Hendricks (pick 9 del Draft 2023).
  • Brice Sensabaugh (pick 28 del Draft 2023).

BAJAS

Rudy Gay Utah Jazz
FOTOGRAFÍA: gentileza BVM Sports.
  • Rudy Gay (Golden State Warriors).
  • Juan Toscano-Anderson (Capitanes de Ciudad de México).
  • Udoka Azubuike (Phoenix Suns).

LA ESTRELLA: LAURI MARKKANEN

Lauri Markkanen Utah Jazz
FOTOGRAFÍA: gentileza SLC Dunk.

Desde su arribo en 2022, el ala-pivote finlandés se transformó en la principal figura de Utah Jazz. Es más, recibió su primera convocatoria al Juego de las Estrellas. El número siete del Draft 2017 recibió el premio al Jugador Con Mayor Progreso del Año tras promediar 25,6 puntos, 8,6 rebotes y 1,9 asistencias en 34,4 minutos por encuentro. También, tuvo un 39.1% de efectividad en triples.

Lauri Markkanen está por arrancar su séptima temporada en la NBA, y le quedan dos años del contrato que firmó con Cleveland Cavaliers en 2021. Es muy probable que extienda su contrato con el conjunto de Salt Lake City, ya que se reacomodó a corto plazo y participó del primer All Star Game de su carrera. Al igual que Shai Gilgeous-Alexander en Oklahoma City Thunder, el europeo encontró su lugar en la mejor liga del mundo. Por ende, es muy probable que acepte ser parte de la reconstrucción del roster a largo plazo.

EXPECTATIVAS: NO PERDER EL LADO COMPETITIVO

Es posible que Utah Jazz no clasifique a los Playoffs 2024, debido a que estará apostando al desarrollo de sus jugadores jóvenes y a poder conseguir más selecciones del Draft. Sin embargo, los buenos rendimientos de varios de sus jugadores en la campaña 2022-23 vinieron de la mano con el lado competitivo que demostró el elenco de Will Hardy durante la fase regular.

Entonces, los de Salt Lake City intentarán jugar de igual a igual cada partido para seguir buscando el crecimiento de cada uno de los integrantes del roster. Su intención será reconstruir y pensar a largo plazo, pero no descuidará el presente del equipo.

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