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Todas las camisetas retiradas en Los Ángeles Lakers

Estas son las 12 camisetas que retiró la franquicia de Hollywood. Además, las historias arraigadas de los protagonistas con el equipo.

Lakers Rafters
Son 12 las camisetas retiradas en el Crypto.com Arena. Y pronto, serán 13 (FOTOGRAFÍA: gentileza USA TODAY Sports).

En lo más alto del Crypto.com Arena, brilla la historia de rigena, Los Ángeles Lakers. En ese sector, se encuentran bien firmes los números históricos de la franquicia púrpura y oro. Los jugadores más emblemáticos tienen su lugar en el recuerdo grande del elenco de Hollywood. Además, hay un relator legendario que se hizo su espacio como producto de su enorme trayectoria como la voz de las transmisiones partidarias del equipo.

Los Lakers están entre los dos conjuntos más laureados de la mejor liga del mundo con 17 títulos. El otro equipo es Boston Celtics, su archienemigo, que tiene el techo del TD Garden repleto de banderas conmemorativas de los campeonatos y los jugadores que dejaron a los de Massachusetts en la cima de la competencia. Por eso, los californianos también tienen sus reconocimientos hacia los próceres de la franquicia.

Kobe Bryant (N° 8 y 24):

Kobe Bryant Lakers
FOTOGRAFÍA: gentileza Fadeaway World.

El dolor de su fallecimiento el 26 de enero de 2020 quedó sin cicatrizar. Entonces, la NBA sigue recordando en cada día el legado que dejó el oriundo de Philadelphia. Sin embargo, el 7 de diciembre de 2017, La Mamba Negra pudo disfrutar de la ceremonia en la que vio alzarse los dos números de camiseta que utilizó en su carrera. Y esto fue un año y medio después de haber anunciado su retiro tras 20 temporadas vistiendo los mismos colores.

El formado en Lower Marion High School dejó su huella al convertirse en el único jugador de todos los tiempos en que le retiraran dos casacas diferentes. Porque además, salió campeón con ambos números: con la 8 en 2000, 2001 y 2002, y con la 24 en 2009 y 2010. También, fue el Jugador Más Valioso de las Finales de 2009 y 2010. Así, Kobe Bean Bryant potenció al aquel entonces moderno estadio llamado Staples Center.

FOTOGRAFÍA: gentileza Wilkerson Corp.

Wilt Chamberlain (N° 13):

Wilt Chamberlain Lakers
FOTOGRAFÍA: gentileza Sports Illustrated.

Vistió la camiseta de los Lakers desde 1968 hasta 1973. En ese tiempo, el interno lideró al conjunto angelino hacia la conquista del trofeo Larry O’Brien en 1972, rompiendo así la sequía del equipo de 18 temporadas sin salir campeón. Formó parte en esa competencia del récord histórico del deporte profesional con 33 triunfos consecutivos y de la mejor marca hasta ese momento en la historia de la fase regular, con 69 partidos ganados.

También, con 35 años de edad, teminó siendo el MVP de las Finales tras guiar a los de púrpura y oro hacia el triunfo sobre New York Knicks por 4 a 1. Su promedio en la instancia decisiva fue de 19,4 puntos y 23,2 rebotes por encuentro. Por ende, el 9 de noviembre de 1983, Wilt Chamberlain pudo ver la número 13, con la que desplegó su show en Hollywood, en lo más alto del estadio.

Elgin Baylor (N° 22):

FOTOGRAFÍA: gentileza USA TODAY Sports.

El alero también vio su camiseta ser retirada el 9 de noviembre de 1983. Su legado en los Lakers se reflejó en los récords de todos los tiempos. Es que tiene la mejor marca en rebotes (11463), la tercera mejor en puntos (23149) y la sexta mejor en asistencias (3650). A su vez, integró diez veces el Mejor Quinteto del torneo (1959 a 1965 y 1967 a 1969) y fue once veces All Star (1959 a 1965 y 1967 a 1970).

Elgin Baylor tuvo la mala fortuna de integrar el plantel californiano en ese largo período de sequía. De hecho, no pudo consagrarse en ninguna de las ocho Finales que llegó a disputar. Y se retiró en el inicio de la temporada 1971-72, tras haber disputado apenas nueve compromisos. Pero como el equipo terminó saliendo campeón de ese certamen, la franquicia le hizo un reconocimiento entregándole el anillo de aquella conquista.

Gail Goodrich (N° 25):

FOTOGRAFÍA: gentileza Lakers Nation.

Su ceremonia soñada llegó un tiempo más tarde: 20 de noviembre de 1996. Junto con Wilt Chamberlain, el escolta también fue partícipe del memorable campeonato en 1972 que le puso fin a la mala racha de 18 años sin festejos. Asimismo, integró el plantel que en aquella temporada alcanzó la mejor seguidilla de la historia del deporte profesional, con 33 victorias seguidas.

Gail Goodrich tuvo dos etapas diferentes en los Lakers: la primera abarcó desde 1965 hasta 1968, y de 1970 a 1976. En ese tiempo, fue convocado cuatro veces al Juego de las Estrellas (1972 a 1975) e integró el Mejor Quinteto de la competición en 1974. Además, llegó a compartir tiempo en el elenco junto con otro emblema de la franquicia, Elgin Baylor.

Magic Johnson (N° 32):

Magic Johnson Lakers
FOTOGRAFÍA: gentileza Sportscasting.

Fue el director de la orquesta que significó la era del “Showtime”, en la década de 1980. Con su magia en el dribbling y los pases, el número 1 del Draft de 1979 guió al elenco de Hollywood hacia cinco campeonatos en 1980, 1982, 1985, 1988 y 1990. Y dos de esas hazañas, en 1985 y 1988, se concretaron tras vencer al rival de toda la vida, los Boston Celtics de Larry Bird. También, fue tres veces MVP de las Finales: 1980 (el primero de la historia como novato), 1982 y 1987.

Asimismo, Magic Johnson fue el máximo asistidor de la competición desde 1983 hasta 1987. Esto le permitió convertirse en el segundo jugador de todos los tiempos con más pases gol (10141), solamente por detrás de John Stockton. El retiro de su camiseta se produjo el 16 de febrero de 1992, una semana después de haber sido el MVP del Juego de las Estrellas, aunque en esa campaña de la NBA no haya jugado por haber contraido el HIV.

Kareem Abdul-Jabbar (N° 33):

Kareem Abdul-Jabbar Lakers
FOTOGRAFÍA: gentileza Bleacher Report.

Fue otro referente de la era del “Showtime”. Desde su llegada en 1975 hasta su retiro en 1989, Lew Alcindor tuvo su rol trascendental en la construcción de una etapa legendaria. El interno se unió con Magic Johnson y compañía con el objetivo de adjudicarle cuatro estrellas a los Lakers en 1980, 1982, 1985, 1987 y 1988. A su vez, fue el Jugador Más Valioso de las Finales en 1985.

Y como si esto fuera poco, quedó entre los diez mejores de todos los tiempos tras añadirle el mejor récord de puntos de la historia (38387) a los títulos. Además, estableció la mejor marca de la franquicia al liderar en anotaciones al equipo durante once temporadas consecutivas. En tanto, recibió tres de sus seis premios al MVP del torneo con la camiseta púrpura y oro, en 1976, 1977 y 1980. Su número fue alzado al techo del estadio el 20 de marzo de 1990.

Shaquille O’Neal (N° 34):

Shaquille O'Neal Lakers
FOTOGRAFÍA: gentileza Bleacher Report.

El centro arribó a California en 1996, con el fin de edificar una era igual de exitosa tras el fin del “Showtime”. Entonces, junto con la llegada del joven Kobe Bryant, formaron uno de los tándems más agresivos de la historia. De hecho, pusieron los cimientos de calidad al Staples Center saliendo campeón en los primeros años en ese estadio: 2000 a 2002.

Asimismo, Shaq fue el Jugador Más Valioso de esas Finales, debido a que fue una pieza trascendental en el tricampeonato de los Lakers. A su vez, tuvo el mejor porcenaje en tiros de campo en esos torneos (2000 a 2002). Y en la 1999-00, ganó el premio al scoring champ con un promedio de 29,7 puntos por partido. Por ende, su camiseta fue retirada por la franquicia el 2 de abril de 2013 y se reveló una estatua en las afueras del estadio en 2017.

James Worthy (N° 42):

FOTOGRAFÍA: gentileza Fadeaway World.

Otra pieza fundamental en la evolución y globalización del “Showtime”. Encima, fue el Jugador Más Valioso de las Finales de 1988, cuando los Lakers levantaron su último trofeo Larry O’Brien de aquella época. En el séptimo partido, sumó 36 unidades, 16 tableros y diez pases gol para comandar a equipo hacia el inolviable triunfo sobre Detroit Pistons. En esa serie, se destacó con un registro de 22 tantos, 7,4 rebotes y 4,4 pases gol por enfrentamiento.

Elegido en el primer puesto del Draft 1982, James Worthy conquistó tres títulos con la misma camiseta que defendió durante sus doce años de carrera. El alero colgó las zapatillas en 1994, tras siete apariciones en el All Star Game (1986 a 1992) e integrante del Mejor Quinteto de Novatos en 1983. El 10 de diciembre de 1995 tuvo su tributo bien merecido en una ceremonia para el recuerdo.

Jerry West (N° 44):

Jerry West Lakers
FOTOGRAFÍA: gentileza Sports Illustrated.

El Logo de la NBA fue uno de los primeros próceres de Los Ángeles Lakers, ya que le dio momentos inolvidables durante su carrera como jugador entre 1960 y 1974. El base tiene el mejor récord de puntos vistiendo solamente la camiseta púrpura y oro (25192) y llegó a la mejor marca de Playoffs de todos los tiempos (29,1 tantos por juego), hasta que Michael Jordan la superó en su tiempo.

De esta forma, Jerry West lideró a los californianos hacia la gloria en 1972, compartiendo plantel con otras leyendas como Gail Goodrich y Wilt Chamberlain. Asimismo, tuvo como compañero previamente a Elgin Baylor. Y a su vez, fue el MVP de las Finales de 1969, pese a que su equipo había perdido en la instancia decisiva con Boston Celtics. Luego de haber realizado 42 unidades, 13 tableros y 12 pases gol, este fue un hecho sin precedentes de la mejor liga del mundo. Por eso, el 19 de noviembre de 1983 tuvo su lugar en el techo del estadio.

Jamaal Wilkes (N° 52):

FOTOGRAFÍA: gentileza Lakers Nation.

Luego de haber iniciado su carrera profesional en Golden State Warriors, desde 1974 a 1977, pasó a Los Ángeles Lakers para obtener grandes alegrías durante sus ocho años de estadía. Después de conquistar un título con los de la Bahía, le añadió otros tres festejos en 1980, 1982 y 1985. Y también, fue All Star durante su época en Hollywood en 1981 y 1983.

Con un rol importante en los primeros años del Showtime, promedió 18,4 puntos, 5,4 rebotes y 1,2 robos en 575 partidos con la casaca de los angelinos. Asimismo, alcanzó la décima mejor marca de tantos de la franquicia (10601) y la novena mejor en recuperos (706). Por ende, el número 52 quedó en lo más alto del estadio desde el 10 de diciembre de 2012.

Chick Hearn:

FOTOGRAFÍA: gentileza Lake Show Life.

Fue el relator de la transmición oficial de Los Ángeles Lakers, desde 1965 hasta 2002. Y no solo fue un periodista histórico por haber transmitido 3,338 partidos consecutivos del conjunto californiano. Sino que también, dejó frases icónicas que siguen vigentes hasta en la actualidad, como “Slam Dunk”, “To the charity strike”, “Air ball”, entre otras.

Durante el verano de 2002, Hearn sufrió una caída en su casa y se golpeó la cabeza, lo que le provocó lesiones graves. Tres días después, el 5 de agosto de 2002, falleció a causa de sus heridas. Entonces, la franquicia decidió ubicar un tiempo después una bandera con el logo de un micrófono en el techo del estadio. Y para no detener los homenajes, le construyeron una estatua en las afueras de la cancha.

Pau Gasol (N° 16):

El 7 de marzo de 2023, la franquicia de Hollywood incluyó la casaca número 16 dentro de ese rafter legendario. Un premio más que merecido para Pau Gasol, quien fue la mano derecha de Kobe Bryant en las hazañas de 2009 y 2010. De hecho, la última hazaña de los angelinos se produjo tras vencer 4-3 a los archienemigos, Boston Celtics, el mismo que les ganó en las Finales de 2008.

El interno español formó parte de Los Ángeles Lakers desde 2007 hasta 2014. Durante su estadía, llegó a ser tres veces All Star en 2009, 2010 y 2011. Además, su promedio en la etapa de siete temporadas fue de 17,7 puntos, 9,9 rebotes, 3,5 asistencias y 1,4 tapas en 35,7 minutos por compromiso.

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