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Mundial 2023: Canadá va por su primer gran torneo

El combinado norteamericano apostará a su mejor aparición con sus jugadores NBA. Jordi Fernández será el entrenador.

Shai Gilgeous-Alexander representó a Canadá en las ventanas FIBA.
Shai Gilgeous-Alexander representó al país en la clasificación | FOTOGRAFÍA gentileza FIBA.

Canadá tiene una deuda con la historia en el básquetbol de mayores. Fue campeón del mundo U19 en Egipto 2017 y recién en España 2022 bajó del cuarto puesto en los Mundiales U17. Pero, jamás estuvo en la primera mitad del ránking final del torneo entre mayores.

Un seleccionado con un listado de figuras que inicia con Shai Gilgeous-Alexander, pero que podría estar integrado completamente por jugadores NBA. Tal es así que al iniciar la 2022-23, el país norteamericano tenía a 22 representantes en la máxima competencia. Ningún otro país que no sea Estados Unidos estaba cerca de la cifra.

Sin embargo, nunca pudo concretar que ese buen nivel juvenil se traduzca en el plano más importante. Siempre tuvo bajas sensibles, ya sea por lesiones o decisiones de jugadores. Tal es así que su última presentación olímpica fue en Sídney 2000 tras clasificar por el FIBA Américas de 1999. En aquel entonces tuvo a Steve Nash como líder de un equipo que incluía a Rowan Barrett, el padre de RJ Barrett.

En cuanto a bajas significativas, Canadá irá al torneo sin Jamal Murray (campeón con Denver Nuggets), Andrew Wiggins (Golden State Warriors), ni Desmond Bane (Memphis Grizzlies). Además, tampoco convocó a Chris Boucher (Toronto Raptors), Trey Lyles (Sacramento Kings), Bennedict Mathurin (Indiana Pacers) y a Khem Birch (San Antonio Spurs).

Un plantel muy debilitado que tendrá el gran objetivo de ser uno de los dos mejores representantes americanos para decir presente en los Juegos Olímpicos de París 2024.

FIXTURE

Canadá integrará el Grupo H junto a Letonia, Líbano y Francia. En caso de avanzar, integrará el Grupo L junto a los dos mejores elencos del Grupo G (Brasil, Costa de Marfíl, España e Irán).

Viernes 25 de agosto del 2023: vs. Francia (10:30 Argentina | 15:30 España)
Domingo 27 de agosto del 2023: vs. Líbano (6:45 Argentina | 11:45 España)
Martes 29 de agosto del 2023: vs. Letonia (10:30 Argentina | 15:30 España)

EL PLANTEL DE CANADÁ

Nombre

Posición

Altura

Edad

Equipo

11

Kyle Alexander

Ala-pivote

2,08 mts

21/10/1996

(26 años)

Hapoel Tel-Aviv
(Israel)

4

Nickeil Alexander-Walker

Escolta

1,96 mts

02/09/1998

(24 años)

Minnesota Timberwolves

9

RJ Barrett

Alero

1,98 mts

14/06/2000
(23 años)

New York Knicks

25

Trae Bell-Haynes

Base

1,88 mts

05/09/1995
(27 años)

KK Buducnost Pogdorica
(Serbia)

24

Dillon Brooks

Escolta

1,98 mts

22/01/1996
(27 años)

Houston Rockets

0

Luguentz Dort

Escolta

1,93 mts

19/04/1999
(24 años)

Oklahoma City Thunder

15

Zach Edey

Pivote

2,24 mts

14/05/2002
(21 años)

Purdue Boilermakers
(NCAA)

3

Melvin Ejim

Alero

2,01 mts

04/03/1991
(32 años)

Unicaja Málaga
(España)

2

Shai Gilgeous-Alexander

Base

1,98 mts

12/07/1998
(25 años)

Oklahoma City Thunder

13

Kelly Olynyk

Ala-pivote

2,11 mts

19/04/1991
(32 años)

Utah Jazz

7

Dwight Powell

Pivote

2,08 mts

20/07/1991
(32 años)

Dallas Mavericks

23

Phil Scrubb

Escolta

1,91 mts

27/11/1992
(30 años)

Obradoiro
(España)

21

Thomas Scrubb

Alero

1,98 mts

26/09/1991
(31 años)

Obradoiro
(España)

Entrenador: Jordi Fernández Torres.

¿PARA QUÉ ESTÁ EL EQUIPO?

Canadá volverá al ruedo sin Nick Nurse, quien dejó el cargo de seleccionador canadiense tras el último proceso olímpico. El español Jordi Fernández, actual asistente de Mike Brown en los Sacramento Kings, asumió la posición. El coach incluso había sido considerado para el puesto principal en los Toronto Raptors antes de la inclinación por el serbio Darko Rajakovic.

Será uno de los principales desafíos de la carrera de un entrenador de 40 años que lleva casi toda su vida en la NBA. Trabajo como desarrollador de jugadores a principios de la década pasada, con pasos por Cleveland Cavaliers (2009-13) y Denver Nuggets (2016-22). El llamado para sumarse a los Kings lo puso a un pasito de su sueño.

Conocedor del básquetbol FIBA buscará ordenar a un equipo que, pese a las bajas, tiene una gran cantidad de estrellas y mucho potencial. Podría ser el elenco más talentoso de no ser por las ausencias mencionadas, considerando que Estados Unidos presenta a un elenco joven. Gilgeous-Alexander será la estrella más significativa detrás de Luka Doncic (Eslovenia) en el torneo y junto a él habrá talento para lograr un gran resultado.

Al recorrer los nombres, algo que se observa de Canadá es su capacidad defensiva. El tridente de SGA, Dort y Brooks promete ser de lo mejor en el perímetro. A ello se le suma un gran ala-pivote tirador como Kelly Olynyk y un pivote cumplidor en Dwight Powell. Junto a ellos, la segunda mejor arma ofensiva del elenco: RJ Barrett, el actual líder de los New York Knicks.

Canadá integrará un accesible Grupo H en el que no debería tener problemas para vencer a Letonia (sin Porzingis) y al Líbano. De esta manera, si todo sigue los parámetros esperados, el duelo ante Francia definirá al líder de la zona. Luego podría cruzarse con España y Brasil. Ganarle a este último lo pondría en el próximo Juego Olímpico dependiendo de lo que suceda con República Dominicana.

Sin embargo, la gran prueba para el elenco norteamericano está en hacer real su potencial. Si bien históricamente es un equipo que promete, nunca termina de dar el salto de calidad para alcanzar sus objetivos reales. Si lo hace, posiblemente termine en un puesto clasificatorio a París 2024. De no ser así, será una nueva decepción en su historial.

HISTORIAL DE MUNDIALES

Brasil 1954:
Chile 1959: 12°
Brasil 1963: 11°
Uruguay 1967: No participó
Yugoslavia 1970: 10°
Puerto Rico 1974:
Filipinas 1978:
Colombia 1982:
España 1986:
Argentina 1990: 12°
Canadá 1994:
Grecia 1998: 12°
Estados Unidos 2002: 13°
Japón 2006: No participó
Turquía 2010: 22°
España 2014: No participó
China 2019: 21°

Canadá hará su 15° aparición en Mundiales.

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