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Todas las camisetas retiradas por los Chicago Bulls

Jordan encabeza el listado de cinco jugadores que tuvieron sus números inmortalizados. Además, los reconocimientos a Phil Jackson y Jerry Krause.

Sloan, Love, Jordan y Pippen, las cuatro camisetas retiradas por los Chicago Bulls.
Los Bulls inmortalizaron a cuatro de sus máximos ídolos. ¿Se sumará Rodman? (FOTOGRAFÍA gentileza Bleacher Report).

Hablar de los Chicago Bulls es hablar del equipo que cambió la NBA. Si bien Los Ángeles Lakers y Boston Celtics lo superan en popularidad, la franquicia de Illinois cambió la mirada del deporte. Lo logró a través de su máximo ídolo, Michael Jordan, que cambió la perspectiva de la disciplina como el marketing alrededor del deporte. Coincidió con una época de masificación e inicio furioso de la globalización como los 90′, impulsando al básquet a rincones impensados.

Tras tantas amarguras en los 80′ y seis campeonatos en ocho años en los 90′, se volvió uno de los máximos referentes de la NBA. Cada niño que creció en esa época por un momento soñó con vestir esa camiseta roja que llevó el ’23’ y dar que hablar. Lamentablemente, al equipo le costó más de lo esperado tras su segundo retiro en 1998. De hecho, todavía no pudo concretar su regreso a las finales desde aquella ocasión.

¿Quiénes fueron los máximos referentes de la organización? BA Ball te acerca cada una de las camisetas retiradas por los Bulls.

4-JERRY SLOAN

Sloan fue el primer referente que tuvo Chicago desde su fundación en 1966. El jugador llegó un año antes a la NBA como jugador de los Baltimore Bullets, pero luego se sumó al equipo de su estado. Jugó los restantes diez años para la franquicia (1966-76) siendo el escolta titular del elenco en cada una de las campañas.

El equipo clasificó a Playoffs en nueve de sus diez campañas, con dos apariciones en las finales de conferencia (1975 y 1976). Sloan fue All-Star en dos ocasiones (1967 y 1969) como integrante de seis quintetos ideales defensivos. A más de 50 años de su debut, con todos los cambios que eso significa, se mantiene en varios de los top de la franquicia: 4° en partidos (696), 5° en puntos (10.223), 4° en dobles (3966), 6° en tiros libres (3100),, 5° en rebotes (5385) y 8° en triples-dobles (2).

Sloan además trabajó como asistente y luego entrenador entre 1978 y 1982 para los Bulls. Luego se destacó como coach del Utah Jazz, franquicia a la que lideró a dos finales en las cuales cayó justamente ante el Chicago de Michael Jordan.

6-BILL RUSSELL

Cuando se produjo el fallecimiento de Bill Russell en 2022, la NBA ordenó que cada franquicia retire la camiseta número 6 para honrarlo. El pivote de los Celtics coincidió tan sólo durante los últimos tres años de su carrera (1966-69) con los Bulls. El camino de ambos nunca se cruzó en Playoffs.

Alex Caruso fue el último en vestir la camiseta número 6 para los Bulls. El listado de 19 jugadores que la llevaron incluye al brasileño Cristiano Felicio como a Keith Bogans.

10-BOB LOVE

Robert Earl Love, mayormente conocido con Bob Love, fue otro de los primeros ídolos de los Bulls. Llegó a la NBA en 1965, se sumó a los Bulls tras tres temporadas en 1968. Jugó nueve campañas para los Bulls entre 1968 y 1977. Cosechó tres apariciones consecutivas en All-Star (1971-73), dos en quintetos ideales (1971 y 1972) y tres en quintetos defensivos (1971-73).

Un dato curioso es que se volvió una de las camisetas retiradas de los Bulls mucho más tarde de su retiro. La misma fue vestida por otros seis jugadores, incluyendo BJ Armstrong, el último, entre 1990 y 1995. Love es top 10 de la franquicia en partidos disputados (8° – 592), puntos (3° – 12.663), rebotes (10° – 3998), dobles (4° – 4948) y tiros libres (2° – 2727).

23-MICHAEL JORDAN

Una de las pocas camisetas retiradas en dos ocasiones fue la de los Bulls de Jordan. La primera fue en 1993 tras su primer alejamiento del básquetbol ya con un tricampeonato como tras la muerte de su padre. Volvió al ruedo en 1995 con la número 45 hasta que la franquicia descolgó la mítica 23 para que la pueda usar nuevamente. Además, hubo un partido en el que vistió la número 12 en 1990 ya que al utilero le habían robado su camiseta original.

Resulta casi imposible dimensionar a Jordan. El jugador más destacado de la historia ganó seis anillos y seis premios al MVP de las finales, como también dos tricampeonatos. Su paso también incluyó cinco MVP de fase regular, 14 All-Star con tres premios al mejor jugador del partido, 11 presencias en quintetos ideales, nueve inclusiones en quintetos defensivos, el galardón al mejor jugador defensivo en 1988, diez títulos de anotación, tres veces máximo ladrón de la temporada, novato del año en 1985 y tres campeonatos de volcadas. Todo esto en 13 temporadas con la franquicia.

Además de ser el mejor jugador de la NBA, su paso por los Bulls también está avalado por los números. Líder en partidos jugados (930), minutos disputados (35.887), puntos (29.227), rebotes (5836), asistencias (5012), robos (2306), tiros de campos (10.962), dobles (10.407), tiros libres (6798), puntos por partido (31,5) y robos por aparición (2,5). Como si todo esto fuese poco también está segundo en tapas (828), cuarto en rebotes ofensivos (1417) y quinto en triples (555). Único e inigualable.

33-SCOTTIE PIPPEN

Si bien es recordado como el máximo secuaz de Jordan, Pippen fue uno de los jugadores más completos en la historia de la NBA. Un destacado alero por su capacidad defensiva como por su juego global ofensivo. El de Hamburg, Arkansas, jugó 12 de sus 17 temporadas en los Bulls con dos ciclos (1987-1998; 2003-04).

Pippen también ganó seis anillos de campeón con los Bulls junto a Jordan. A diferencia de Dennis Rodman (presente en el tricampeonato 1996-98), su número fue inmortalizado por la franquicia. Ingresó al salón de la fama tras una trayectoria que también incluyó siete convocatorias al All-Star, siete presencias en los quintetos ideales de la NBA y diez en los elencos ideales defensivos. Fue el segundo jugador con más apariciones en los Bulls (856) con aparición en cada uno de los Top 10 de la franquicia.

PHIL JACKSON

Uno de los dos reconocimientos significativos que hicieron los Bulls fue a Phil Jackson. El ex Knicks llegó a la franquicia como asistente en 1987 y en 1989 se hizo cargo del equipo. A partir de su ofensiva del triángulo, descentralizó la pelota de las manos de Jordan, abrió el juego, volvió al equipo mucho más peligroso y en definitiva guió al elenco a los seis títulos.

El Maestro Zen mantuvo una relación tirante con Jerry Krause que impidió una continuidad después del sexto anillo en 1998. Jackson cosechó 593 triunfos en 738 partidos durante la fase regular como otros 111 entre 152 encuentros de Playoffs. Durante su paso apareció en dos All-Star como entrenador del este y ganó dos premios al entrenador del año (1992 y 1996). Fue seleccionado como uno de los diez mejores entrenadores de la historia, quizás el mejor de todos por su capacidad basquetbolística como de manejo de egos.

JERRY KRAUSE

Mientras la serie The Last Dance (2020) lo pone en una posición de enemigo interno de la franquicia, Jerry Krause fue vital para la época dorada de los Bulls. Trabajó para la franquicia entre 1976 y 2002. Fue quien se inclinó por Michael Jordan en el Draft de 1984 y movió las fichas necesarias para luego sumar a Scottie Pippen. También fichó a Phil Jackson como forjó los equipos que lograron los tricampeonatos.

Terminó siendo considerado el destructor de la época más gloriosa tras 1998 con una visión diferente al resto. En un escenario de lesiones constantes y veteranía, quería desarmar el plantel mediante traspasos para hacer más sencilla la transición a una mejor era. Chicago se quedó sin los jugadores ni las posibles ganancias de los intercambios tras la sexta corona. Desde entonces sólo tuvo 11 clasificaciones a Playoffs y sólo una aparición en las finales de conferencia (2011).

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