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Las camisetas retiradas por Los Ángeles Clippers

Bill Russell fue el único inmortalizado por la organización californiana. ¿Quiénes podrían sumarse al firmamento del elenco angelino?

Leonard y Paul, dos candidatos a tener camisetas retiradas en los Clippers.
Kawhi Leonard y Chris Paul, líderes de las épocas más exitosas de la franquicia (FOTOGRAFÍA gentileza ESPN).

Una de las franquicias más antiguas con menor cantidad de camisetas retiradas es la de Los Ángeles Clippers. La organización fue fundada en 1970 por la empresa de Neuberger Loeb, que perdió el control de la franquicia durante la primera pretemporada del equipo. Para el momento en el que el elenco, por ese entonces Buffalo Braves, debutó en la NBA, Paul Snyder fue el hombre a cargo de las máximas decisiones.

Este inicio tormentoso fue un preludio de la vida del elenco californiano. Tan sólo tres apariciones en Playoffs durante sus primeros 21 años en la liga. En 1978 la organización se mudó a San Diego State y pasó a mano de Donald Sterling, uno de los peores dueños que vio la NBA. Aquel mandamás perdió el control de la franquicia en 2014 cuando una investigación de TMZ demostró en una conversación con su ex esposa graves actos de racismo.

Aún en este contexto, lo mejor del elenco Clipper se vio en la década del 2010. El equipo soportó el problema interno que causó el mandato, la salida de Sterling y posterior recuperación de la organización. Clasificó a nueve Playoffs en 10 años y hasta dijo presente por primera vez en las finales del oeste en 2020.

Aún así, la franquicia cuenta con un único jugador inmortalizado:

6-BILL RUSSELL

El ex Celtics no coincidió con la franquicia en cancha. Se retiró en 1969, un año antes de su fundación. No obstante, cuando se dio su deceso en 2022, la NBA obligó a las organizaciones a retirar la número 6 en su honor.

Hasta esa fecha, tan sólo seis jugadores lo habían llevado en su espalda: Bo Outlaw (1994), Troy Hudson (1999-00), Jason Hart (2009), Bobby Brown (2010) y DeAndre Jordan (2012-18).

¿QUIÉNES PODRÍAN SUMARSE?

Un detalle no menor en el listado es que la mayoría de los jugadores más destacados sigue en actividad. Al 3 de enero del 2023, DeAndre Jordan se encuentra en los Denver Nuggets. El pivote registró 750 apariciones con la camiseta de la organización, la mayor cantidad por cualquier jugador. También comanda en rebotes ofensivos (2435), defensivos (5553) y totales (7998), además de bloqueos (1277).

Por su parte, Chris Paul la encabeza en asistencias (4023), está segundo en el rubro de robos (792), como también dentro del Top 10 en tiros de campo (9° – 2700), triples (4° – 618), tiros libres (6° – 1656) y puntos (6° – 7674). Algo similar ocurre con Blake Griffin, otro jugador de aquel Lob City histórico, presente entre los diez más destacados de cada rubro. Así, se intuye que Jordan, Paul y Griffin serán inmortalizados más temprano que tarde.

Volviendo un poco más atrás en el tiempo, un nombre que emerge es el de Randy Smith. El escolta jugó nueve años para la franquicia entre 1971 y 1980, arribando como el 104° pick del Draft de 1971. Era muy poca la expectativa para un jugador que supo hacerse un lugar, encabezar el listado de apariciones (715) hasta la llegada de DeAndre Jordan, como también mantenerse como líder en tiros de campo (5214), dobles (5211), robos (1072) y puntos (12.735). El jugador además disputó dos All-Star, siendo el primer Clipper de la historia en lograrlo, ganó un premio al mejor jugador del All-Star en 1978, e integró un quinteto ideal en la 1975-76.

Además, habrá que ver en qué termina el dúo dinámico de Kawhi Leonard y Paul George. El par unió fuerzas en junio del 2019, pero no pudo mantenerse sano para poder cumplir con las expectativas de conseguir el anillo. Aún asi, ambos ya se perfilan a estar entre los 10 mejores en los rubros de la franquicia.

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