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Las camisetas retiradas por los Brooklyn Nets

Julius Erving encabeza el listado de siete casacas inmortalizadas por la franquicia neoyorquina.

Las camisetas de los jugadores de los Nets están inmortalizadas en lo más alto del Barclays Center (FOTOGRAFÍA gentileza Flickr).
Las camisetas de los jugadores de los Nets están inmortalizadas en lo más alto del Barclays Center (FOTOGRAFÍA gentileza Flickr).

Fundados en 1969, los Brooklyn Nets siguen en la búsqueda de su primer anillo en la NBA. La franquicia neoyorquina fue una de las grandes referentes de la ABA hasta su unión con la competencia actual estadounidense.

A partir de su paso exitoso, la franquicia retiró siete números para inmortalizar a los jugadores que marcaron su historia. BA Ball te acerca cada uno de los tributos de la organización.

3-DRAZEN PETROVIC

Drazen Petrovic (FOTOGRAFÍA gentileza NBA.com).
Drazen Petrovic jugó dos temporadas y media para los Nets (FOTOGRAFÍA gentileza NBA.com).

El Mago de Sibenik jugó tres temporadas en la franquicia neoyorquina, por aquel entonces localizada en New Jersey, hasta su triste deceso en 1993. Un accidente automovilístico en Alemania cuando se trasladaba para jugar un EuroBasket, su primer torneo con Croacia, marcó su fallecimiento a los 29 años.

Petrovic llegó a la NBA en 1989, tres años después de ser electo con el 60° lugar del Draft de 1986 por Portland Trail Blazers. Frustrado por el poco rol en la franquicia de Óregon, fue incorporado por la organización a mitad de la temporada 1990-91.

Rápidamente se volvió un jugador vital para el esquema de Bill Fitch. Se mostró capaz de ser letal en el juego ofensivo por su creación como goleo. El elenco no clasificó a los Playoffs en 1991, pero sí lo hizo gracias a él en 1992 y 1993. En ambos casos, el combinado registró caídas por 3-1 ante Cavaliers en la primera ronda.

La muerte de Petrovic fue un golpazo para los Nets, que retiró su camiseta. El croata registró 195 apariciones por fase regular como otras nueve en Playoffs. Promedió 19,5 puntos, 2,9 asistencias, 2,8 rebotes y 1,2 robos en 33,7 minutos por encuentro.

5-JASON KIDD

ason Kidd lideró a los Nets a dos finales de la NBA en 2002 y 2003 (FOTOGRAFÍA gentileza NBA.com).
Jason Kidd lideró a los Nets a dos finales de la NBA en 2002 y 2003 (FOTOGRAFÍA gentileza NBA.com).

Una de las camisetas retiradas por los Nets fue en honor a Jason Kidd, posiblemente el mejor base de su historia. El perimetral disputó siete temporadas como jugador de New Jersey entre 2001 y 2008. Lideró al equipo a finales de la NBA tanto en 2002 como 2003, además de seis apariciones consecutivas en Playoffs.

Kidd promedió 14,6 puntos, 9,1 asistencias, 7,2 rebotes y 1,9 robos en 37,0 minutos entre sus 506 partidos disputados (6°  en la franquicia). Es el máximo asistidor de la historia de la organización (4620), el que más robos registró (950) como el que más triples-dobles forjó (61). A su vez, es el sexto jugador con más rebotes (3662), siendo el guardia con mayor en cantidad en este apartado.

6-BILL RUSSELL

Tras la muerte de Bill Russell, la NBA decidió que cada una de las franquicias debían retirar las camisetas número 6 en su honor y esto incluyó a los Brooklyn Nets. Curiosamente el pivote de los Celtics nunca jugó contra los Nets ya que la franquicia se fundó en 1969, cuando se retiró la leyenda. De hecho, la organización estuvo en ABA hasta 1976, cuando se produjo la fusión de las competencias.

14 jugadores vistieron la número 6 a lo largo de la historia. Entre ellos Kenyon Martin (2001-04), Jared Dudley (2019), DeAndre Jordan (2020-21) y, el último en hacerlo, David Duke Jr (2022).

23-JOHN WILLIAMSON

John Williamson fue campeón con los Nets en dos oportunidades (FOTOGRAFÍA gentileza Hoops Hype).
John Williamson fue campeón con los Nets en dos oportunidades (FOTOGRAFÍA gentileza HoopsHype).

Al igual que Petrovic, John Williamson tuvo un paso corto, pero fructífero por los Nets. Desistió sumarse a los Atlanta Hawks (96° del Draft de la NBA 1973) para incorporarse a los Nets en la ABA. Tuvo dos ciclos (1973-77 y 1978-80) con dos campeonatos en ABA (1974 y 1976).

Registró medias de 17,8 puntos, 2,8 asistencias, 2,5 rebotes y 1,3 robos en 30,4 minutos entre 405 apariciones. No lidera a la organización en ningún rubro individual, pero está sexto en puntos (7202).

25-BILL MELCHIONNI

Bill Melchionni fue otro de los integrantes del elenco bicampeón en la ABA. A diferencia de Wiliamson, él inició su carrera en Philadelphia 76ers y luego pasó por Trenton Colonials hasta llegar a New Jersey Nets. Allí pasó los últimos siete años de su trayectoria.

Melchionni se destacó como un exquisito creador de juego, liderando la competencia en asistencias en tres ocasiones consecutivas (1971-73). A partir de este punto recibió tres convocatorias al Juego de las Estrellas. Melchionni fue el máximo asistidor (3044) de la organización hasta la llega de Jason Kidd. Promedió 12,4 puntos, 6,1 asistencias y 2,2 rebotes en 30,6 minutos entre 502 apariciones por fase regular.

32-JULIUS ERVING

Julius Erving se volvió el máximo referente de los Nets en tan sólo tres temporadas (FOTOGRAFÍA gentileza Nets Wire).
Julius Erving se volvió el máximo referente de los Nets en tan sólo tres temporadas (FOTOGRAFÍA gentileza Nets Wire).

Julius Erving fue el jugador más emblemático de la historia de los Nets. Nacido en Roosevelt, New York, rápidamente se volvió en un favorito del público. El alero jugó tres años para la organización entre 1973 y 1976, con medias de 28,2 puntos, 10,9 rebotes, 5,2 asistencias y 2,3 robos en 39,9 minutos.

Erving fue el MVP de ABA en sus tres años en los Nets. Como su paso fue corto, no lidera a la franquicia en ningún rubro. No obstante, fue el gran líder de las únicas dos conquistas de la organización en su historia.

52-BUCK WILLIAMS

Buck Williams tiene una de las camisetas retiradas por los Nets.
El ala-pivote lidera a la franquicia en varios rubros (FOTOGRAFÍA gentileza NBA.com).

De aquellos que tienen sus camisetas inmortalizados, Buck Williams tiene el período más largo en los Nets. El ala-pivote asumió el rol de líder durante ocho temporadas (1981-89). El ala-pivote se destacó como un excelso defensor interior que integró cuatro quintetos ideales, además de ganar el premio al rookie del año en 1982. También, fue llamado a tres Juegos de las Estrellas (1982, 1983 y 1986).

Williams encabeza a la franquicia en partidos jugados (635), dobles anotados (3979), tiros libres encajados (2476), rebotes ofensivos (2588), rebotes defensivos (4988), rebotes totales (7576) y rebotes por partido (11,9).

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