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Las camisetas retiradas por los Portland Trail Blazers

Bill Walton y Clyde Drexler encabezan el listado de jugadores homenajeados por la franquicia de Óregon.

Clyde Drexler se sumó al listado de camisetas retiradas por los Trail Blazers en 2001.
Clyde Drexler fue el último homeneajeado por la franquicia (FOTOGRAFÍA gentileza Blazer's Edge).

El título en la temporada 1976-77 marcó el clímax de los Portland Trail Blazers. Un momento que marcó a la franquicia a tan sólo siete años de su creación. Desde entonces, registró otras dos apariciones en las finales (1990 y 1992), ambas con reveces ante los grandes elencos del momento.

De las once camisetas retiradas por los Blazers, siete de ellas tienen conexión con el único título de la franquicia. A ellos se le suman su fundador, la primera gran estrella y un ícono del básquetbol de los 90′.

El listado lo integran:

1-LARRY WEINBERG

La franquicia decidió homenajear con la camiseta número 1 a Larry Weinberg, el fundador de la misma. En 1970, decidió pagarle 3,7 millones de dólares a la NBA para asegurar un equipo en Portland. Una cifra que pudo abonar a partir de sus negocios inmoviliarios en la ciudad, como también a partir de su unión junto a otros empresarios importantes de la región.

Si bien fue el dueño mayorista del equipo desde aquel entonces, su trabajo más fuerte inició en 1975. En aquel entonces Herman Sarkowsky, uno de sus asociados, decidió enfocarse en su rol como presidente de operaciones de Seattle Seahawks, franquicia de la NFL. Ejerció el cargo entre 1975 y 1992, alzando un título y concretando tres presencias en las finales de la NBA. Desde entonces, el equipo no lo pudo volver a lograr.

Tras su salida, Portland decidió levantar la camiseta número 1 al techo del estadio en su honor. No obstante, la misma siguió siendo vestida por jugadores de la franquicia. Entre ellos Rod Strickland (1993-01), Derek Anderson (2002-05), Evan Turner (2017-2019) y Anfernee Simons (2020-actualidad).

6-BILL RUSSELL

La NBA tomó la decisión de homenajear a Bill Russell tras su fallecimiento en 2022. La competencia acordó retirar cada una de las camisetas número seis en su honor.

Durante su período como jugador, los caminos de ambos no se cruzaron. El pivote de los Boston Celtics jugó durante 13 años en la NBA (1956-69), pero se retiró uno antes de la inclusión de la franquicia en la liga.

13-DAVE TWARDZIK

Twardzik inicia el listado de campeones homenajeados por la organización. Luego de pasar cuatro años en ABA junto a los Virginia Squires, el base llegó a la NBA justo para la temporada 1976-77. Desde allí inició un período de un póker de campañas (1976-80) en la organización.

Fue un perimetral atravesado principalemente por el aporte anotador como defensivo. Promedió 9,5 puntos, 2,2 rebotes, 3,4 asistencias y 1,4 robos entre sus 280 presencias por fase regular.

14-LIONEL HOLLINS

Delante de Twardzik estuvo otro base atravesado por el goleo como el aporte defensivo perimetral. Lionel Hollins fue un especialista en el marcaje tanto jugador como también en su faceta de entrenador.

Arribó a la franquicia con el sexto lugar en el Draft de 1975. Desde allí inició un período de cinco temporadas (1975-80) en Portland. Además de ser campeón, fue All-Star en 1977 e integrante tanto del quinteto de novatos en 1976 y de dos elencos ideales en las temporadas. Totalizó 315 de sus 673 apariciones en la NBA junto a la franquicia. En el período promedió 13,9 puntos, 4,4 asistencias, 2,6 rebotes, 1,9 robos y 0,4 tapas en 29,3 minutos.

15-LARRY STEELE

Mientras Hollins y Twardzik fueron los perimetrales principales del elenco campeón, Larry Steele fue un suplente significativo. A diferencia de ellos, llegó a la franquicia con el 37° puesto del Draft 1971 para pasar toda su carrera (1971-80) junto a ella.

Al igual que los titulares, poseía una llamativa facilidad para robar el balón. Promedió al menos dos robos en tres de sus ocho años en la liga y tan sólo en uno de ellos estuvo por debajo del 1,0. De hecho, el 16 de noviembre de 1974 registró 10 robos en el juego ante Los Ángeles Lakers para igualar el récord NBA que había hecho Jerry West en 1973. Luego, fue superado por Larry Kenon, quien totalizó 11 recuperos en 1976.

Steele promedió 8,2 puntos, 2,9 rebotes, 2,8 asistencias y 1,8 robos en 24,2 minutos entre sus 610 apariciones en la NBA.

20-MAURICE LUCAS

Lucas fue uno de los dos máximos emblemas del campeonato de 1977. Integró un tándem interior histórico junto a Bill Walton, siendo el líder de goleo del equipo (20,2 en fase regular y 21,2 en Playoffs).

Tras pasar dos años en ABA (1974-76), fue seleccionado por los Blazers en el Dispersal Draft del 5 de agosto de 1976. Desde entonces disputó 12 temporadas en la NBA, las primeras cuatro y media junto a la organización de Óregon. Cosechó cinco apariciones en All-Star, dos presencias en quintetos ideales defensivos y también en el más destacado de la 1977-78, además de su anillo de campeón.

Lucas registró 330 apariciones junto a los Blazers. Promedió 15,6 puntos, 8,7 rebotes, 2,5 asistencias, 0,8 robos y 0,7 tapas en 29,7 minutos.

22-CLYDE DREXLER

El escola fue el último en sumarse al listado de camisetas retiradas de los Blazers luego de su inmortalización en 2001. The Glyde representó a la franquicia durante los primeros 11 años de su carrera (1983-95).

No se pudo dar el lujo de ser campeón, lo que sí logró junto a los Houston Rockets (1994-98), pero fue una de las caras más destacadas de la franquicia tanto en los 80′ como la primera mitad de los 90′. Disputó 10 All-Star e integró cinco quintetos ideales. Entre sus 867 apariciones por fase regular promedió 20,8 puntos, 6,2 rebotes, 5,7 asistencias y 2,1 robos en 34,0 minutos por encuentro.

Drexler encabeza la franquicia en partidos jugados; minutos disputados (29.496); tiros de campo anotados (6889); dobles anotados (6425); rebotes ofensivos (2227); robos (1795); y triples-dobles (18). Además, lo hizo en puntos (18.040) y tiros libres encajados (3798) hasta que fue superado por Damian Lillard, como también en rebotes totales (5339) aunque luego fue sorteado por LaMarcus Aldridge.

30-BOB GROSS

Gross fue el alero titular del elenco de los Blazers en el campeonato de 1976-77. Oriundo de San Pedro, California, llegó a la franquicia con el 25° puesto del Draft 1975. Desde entonces inició un período de siete años (1975-82) junto a la organización.

Al igual que los otros perimetrales campeones, se destacó por el aporte defensivo. Registró al menos un robo por partido en cada uno de sus siete años con la franquicia. Promedió 8,9 puntos, 4,4 rebotes, 2,9 asistencias, 1,2 robos y 0,7 tapas en 25,1 minutos entre sus 486 apariciones junto a Portland.

32-BILL WALTON

El mayor emblema del campeonato obtenido, como también de la historia de los Blazers, lleva el nombre de Bill Walton. Pivote dominante como pocos en el poste bajo, que fue capaz de hacerle frente a los íconos del momento. Castigaba cerca del aro con un poderío físico notable para anotar en el poste, bloquear tiros con facilidad, robar pelotas y ganar la lucha rebotera.

Walton llegó a la NBA tras un paso destacado por UCLA que lo llevó a ser seleccionado con el primer puesto del Draft de 1974. Jugó cuatro años para la franquicia (1974-78) antes de sus pasos por Los Ángeles Clippers (1979-85) y Boston Celtics (1985-87).

Fue MVP en la 1977-78, tras ser campeón y MVP de las finales, el único en la historia de la franquicia. Disputó dos All-Star, como también dijo presente en un par de oportunidades tanto en los quintetos ideales como los quintetos ideales defensivos de la liga. En la histórica 1976-77, lideró la NBA tanto en rebotes totales (934) como bloqueos (211). Más tarde, fue incluido en el elenco del 75° aniversario de la NBA.

36-LLOYD NEAL

Lloyd Neal fue el noveno jugador de la rotación del equipo campeón en la 1976-77. Seleccionado con el 31° puesto del Draft de 1972, disputó cada una de sus siete temporadas (1972-79) junto a la franquicia. Optó por decirle adiós al básquet con 29 años para completar sus estudios universitarios y trabajar para el servicio de impuestos internos de Portland.

Neal registró 435 apariciones junto a los Blazers. Promedió 11,1 puntos, 7,7 rebotes, 1,5 asistencias, 0,5 robos y 0,9 tapas en 25,3 minutos por encuentro.

45-GEOFF PETRIE

Geoff Petrie fue, junto a Clyde Drexler, uno de los dos jugadores con su camiseta retirada en los Blazers sin haber sido campeón. A diferencia del escolta, fue el primer gran jugador que tuvo la organización.

Llegó a la liga con el 8° puesto del Draft de 1970 tras su paso por la Universidad de Princeton. Jugó seis años en la NBA, todos ellos junto a la organización. Fue el novato del año en la 1970-71 y luego disputó dos All-Star. Una lesión en su rodilla le impidió decir presente en la 1976-77, la del anillo.

Registró un total de 446 apariciones junto a la franquicia. Promedió 21,8 puntos, 4,6 asistencias, 2,8 rebotes, 1,1 robos y 0,1 tapas en 37,6 minutos por encuentro.

Más tarde volvió a la franquicia para trabajar como gerente general durante dos años (1992-94).

77-JACK RAMSAY

La franquicia también optó por retirar la camiseta número 77, en alusión al título conseguido en 1977, en honor del entrenador Jack Ramsay. El coach llegó a la franquicia en la temporada del campeonato tras sus paso por Philadelphia 76ers (1968-72) y Buffalo Braves (hoy Los Ángeles Clippers – 1972-76).

Aquella temporada histórica inició un período de diez años de trabajo (1976-86) junto a los Blazers. También cosechó 453 triunfos por fase regular y otros 29 en Playoffs. Ganó un premio al entrenador del mes en la 1983-84, como también fue distinguido al decir presente entre los 10 (1997) y los 15 (2022) mejores entrenadores de la historia de la NBA.

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