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09/04/1960

Campeones NBA: los Boston Celtics de la 1959-60

El elenco de Red Auerbach derrotó en las Finales a Saint Louis Hawks por 4 a 3 y se consagró bicampeón de la NBA. Fue su tercer título en cuatro años.

Bill Russell Boston Celtics
Bill Russell tuvo en estos Playoffs su primer duelo de tantos con el joven Wilt Chamberlain (FOTOGRAFÍA: gentileza NBA.com).

Boston Celtics salió campeón de la NBA en 1959. Dicha conquista fue la segunda de su historia, ya que su primera ocurrió en 1957. Sin embargo, el desafío era volver a disfrutar de esos festejos que tanto anhelaron y consiguieron en la campaña 1958-59. Por ende, la franquicia conservó la columna vertebral del plantel con el fin de luchar por el bicampeonato.

En la fase regular 1959-60, el elenco de Red Auerbach capitalizó la expansión de 72 a 75 partidos para consolidarse en lo más alto del Este. De esta forma, concluyó la etapa inicial del certamen en el primer puesto de la División con un récord de 59 encuentros ganados y 16 perdidos.

En tanto, Bob Cousy integró el Mejor Quinteto de la competencia. El talentoso y veterano base lideró al conjunto de Massachusetts hacia el liderazgo en la región en la fase regular. Su promedio fue de 19,4 puntos, 4,7 rebotes y 9,5 asistencias por partido. Asimismo, logró por octava vez consecutiva el mejor registro de pases gol de la competición.

A su vez, Bill Russell conformó el Segundo Mejor Quinteto del certamen. El interno registró una media de 18,2 unidades, 24 tableros y 3,7 pases gol por compromiso. También, Bill Sharman se ganó un lugar dentro del Segundo Mejor Quinteto. El escolta anotó 19,3, capturó 3,7 y repartió dos por aparición.

IMPONIENDO SU EXPERIENCIA

Boston Celtics se cruzó en las Finales de la División del Este con Philadelphia Warriors, que venía de superar en la ronda anterior a Syracuse Nationals por 2 a 1. Esto significó el primer enfrentamiento una rivalidad que marcó la época de la mejor liga del mundo: Bill Russell contra Wilt Chamberlain.

El interno y referente del conjunto de Pensilvania fue seleccionado por la franquicia en el Draft de 1959. Y desde la primera temporada, el interno dejó en claro que iba a revolucionar la competencia en aquellos tiempos. En este cruce de Playoffs, el centro demostró que era un novato con la mentalidad de un veterano, ya que promedió 30,5 tantos y 27,5 rebotes por partido.

Con Chamberlain y Paul Arizin a la cabeza, los Warriors dieron pelea ante el campeón defensor. Philadelphia se adjudicó la victoria en el segundo (115 a 110, de local) y en el quinto enfrentamiento (128 a 107, de visitante). De todos modos, los de Massachusetts respondieron haciéndose fuertes en casa (111 a 105 en el primer juego, 120 a 90 en el tercero) y arrebatándoles el triunfo en el cuarto duelo en Pensilvania (112 a 104). Luego, los dirigidos por Red Auerbach retornaron al Boston Garden con el objetivo de sellar la clasificación en el sexto enfrentamiento por 119 a 117.

De esta manera, los Celtics lograron el segundo título del Este seguido y se clasificaron a las Finales por tercera vez en cuatro campañas. Enfrente estaba Saint Louis Hawks, que había dejado en el camino a Minneapolis Lakers en siete partidos (4-3).

MANTENIÉNDOSE EN LA CIMA

El 27 de marzo de 1960, Boston Celtics empezó las Finales de la NBA con un triunfo sobre Saint Louis Hawks por 140 a 122. Tom Heinsohn (24 puntos y nueve rebotes), Bill Sharman (23 y cinco), Frank Ramsey (21 y siete) y Bob Cousy (20, cuatro y 12 asistencias) fueron las grandes figuras del encuentro.

Dos días después, Saint Louis Hawks se llevó la victoria en el segundo partido por 113 a 103, de visitante. Bob Pettit (35 unidades, 22 tableros y siete pases gol), Clyde Lovellette (21 y 11) y Cliff Hagan (16 y siete) se encargaron de empatar 1-1 la serie y emparejar el cruce.

El 2 de abril, el conjunto de Massachusetts se impuso en el tercer enfrentamiento por 102 a 86, fuera de casa. Tom Heinsohn (30 tantos y seis rebotes), Frank Ramsey (24 y siete) y Bill Russell (15 y 19) lideraron al equipo hacia el 2 a 1 en las Finales.

Un día más tarde, Saint Louis se recuperó y ganó el cuarto duelo por 106 a 96, de local. Bob Pettit (32 unidades y once tableros), Cliff Hagan (25 y diez) y Clyde Lovellette (16 y diez) guiaron a los Hawks hacia la reacción ante su público para volver a equilibrar la película (2-2).

El 5 de abril, el elenco de Red Auerbach retornó al Boston Garden con el fin de imponerse en el quinto juego por 127 a 102. Tom Heinsohn (34 puntos y diez rebotes), Bill Sharman (26), Bob Cousy (21, cuatro y diez) y Bill Russell (17 y 26) comandaron los avances de la franquicia de Massachusetts.

Pasadas las 48 horas, Saint Louis forzó el game 7 con una victoria por 105 a 102, en casa. Cliff Hagan (36 unidades y 13 tableros), Bob Pettit (25 y 14) y Si Green (21, nueve y ocho pases gol) tuvieron actuaciones claves en el afán de poner el 3 a 3 que aumentara la tensión en las Finales.

Sin embargo, el 9 de abril de 1960, Boston Celtics venció de manera categórica por 122 a 103, en casa, y se aseguró el 4-3 definitivo. Frank Ramsey (24 puntos y 13 rebotes), Tom Heinsohn (22 y ocho), Bill Russell (22 y 35) y Bob Cousy (19, seis y 14 asistencias) realizaron desempeños formidables para poder celebrar el back-to-back con el público. Los de Red Auerbach se consagraron bicampeones y dieron un paso más hacia una dinastía que marcó una era en la mejor liga del mundo.

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