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Para el recuerdo: estos son los 24 mejores momentos de la carrera de Kobe Bryant

The Black Mamba regaló hechos memorables a lo largo de sus 20 años de carrera profesional. BA-Ball preparó los 24 momentos más destacados.

Kobe Bryant Lakers
Kobe Bryant fue el segundo jugador de la historia con más temporadas disputadas en un solo equipo: 20, con los Lakers (FOTOGRAFÍA: gentileza The New York Times).

El 26 de enero de 2023 es la fecha que marca el tercer aniversario del fallecimiento de Kobe Bryant. The Black Mamba se transformó en una de las leyendas de Los Angeles Lakers y la NBA, gracias a su talento inagotable. Además, su enorme determinación lo llevó a superar adversidades y conquistar logros que le permitieron moldear una carrera única. Y esos grandiosos momentos sucedieron tanto en sus cinco campeonatos como en jugadas específicas que se convirtieron en icónicas.

Por eso, BA-Ball te invita a repasar los 24 hechos más emblemáticos de la carrera del número 8 y 24 del conjunto púrpura y oro. Este es el humilde homenaje hacia uno de los jugadores más importantes que tuvo la mejor liga del mundo en su historia.

24- VOLCADA EN LA CARA DE BEN WALLACE

Kobe Bean fue elegido en el puesto 13 del Draft de 1996. Luego de la selección, el escolta tuvo su momento de demostrar sus capacidades ante la vista de todo el mundo. Y en su primera pretemporada, ya empezó a dejar en claro sus condiciones notables. En un partido preparatorio contra Washington Wizards, se lo expuso a Ben Wallace con un tremendo volcadón.

23- SU (NULA) REACCIÓN ANTE MATT BARNES

Bryant también se caracterizó por su seriedad a la hora de afrontar los encuentros. Entonces, tenía la virtud de no dejarse intimidar ante las provocaciones de los rivales. Y esto sucedió en un partido de la fase regular 2009-10, contra Matt Barnes. El jugador de Orlando Magic le quiso amagar con un pase a la cabeza, desde la línea de fondo. Sin embargo, el referente conjunto angelino ni pestañeó.

22- VOLCADA EN LA CARA DE DWIGHT HOWARD

El centro de Orlando Magic ingresó a la NBA por medio del Draft de 2004, en el cual fue seleccionado por Orlando Magic en el primer puesto. No obstante, KB aprovechó su arribo a la competencia para darle una bienvenida tan particular. En un partido disputado en Florida, el símbolo de los Lakers saltó por encima de Dwight Howard hasta volcársela en la cara.

21- EL GAME-WINNER ANTE MIAMI

Los Angeles Lakers y Miami Heat se vieron las caras en un duelo muy parejo de la fase regular 2009-10, llevado a cabo en el Staples Center. Pero Kobe Bryant se las ingenió para salvar el juego y darle el triunfo a su equipo con un triple ganador ante la marca del mismísimo Dwyane Wade. Y a su vez, el lanzamiento tuvo la particularidad que fue con un pie en el aire, desde el eje.

20- EL PRIMER SLAM DUNK CONTEST

En el Concurso de Volcadas de 1997, recibió la invitación para integrar la lista de cuatro jugadores que animarían el espectáculo. Y en esa ocasión, cosechó un hito sin precedentes en la mejor liga del mundo. Es que brindó un show de primer nivel para levantar el trofeo del All Star Weekend, siendo apenas un novato de 18 años. Desde ahí, dio a entender que estaba preparado para enmarcar un antes y un después en la competición.

19- LA RESPUESTA A MARK CUBAN

“Si mirás su nómina tenés que hacerte esa pregunta: ¿deberían amnistiar a Kobe? Solo lo digo hipotéticamente. Cuando lo pronuncio, no creo que lo hagan, pero deben tomar algunas decisiones. Ahora están en un gran mercado, pero aún son limitados”, dijo el propietario de Dallas Mavericks, Mark Cuban. Unos días después, el 24 de febrero, Bean le respondió con 38 puntos para el triunfo de Los Angeles Lakers sobre los Mavs, de visitante. Luego del partido, The Black Mamba le respondió por Twitter: “Amnesty that”.

18- CAMPEONATO DE 2000

El primer festejo de Kobe Bryant en su carrera llegó el 19 de junio de 2000. Los Angeles Lakers superó en las Finales de la NBA a Indiana Pacers por 4 a 2 y levantó el primer trofeo Larry O’Brien en la era de Shaq y Kobe. Para eso, el escolta contribuyó con 26 puntos (dos triples), diez rebotes, cuatro asistencias, un robo y dos tapas en el sexto encuentro. La primera temporada del elenco de Hollywood en el Staples Center terminó con una estrella más para la vitrina de la franquicia.

17- VOLCADA EN LA CARA DE LEBRON JAMES

En el Juego de las Estrellas de 2011, KB24 generó euforia en todos los espectadoras al volcársela a LeBron James. En la edición de Los Angeles, la estrella de los Lakers se lució en su propia casa y obtuvo el cuarto premio al MVP del All Star Game de su carrera. El perimetral del elenco púrpura y oro se lució con 37 unidades, 14 tableros y tres recuperos.

16- KOBE 62, DALLAS 61

El 20 de diciembre de 2005, Bryant se atrevió a encestar 62 tantos en tres períodos. Y no solo superó la marca antes del inicio del último capítulo, sino que también llegó a convertir más puntos que los Mavericks en ese tramo del partido (61). A partir de ese día, el apodo de “The Black Mamba” comenzó a cobrar más fuerza en su carrera. Después de haber logrado semejante marca, no volvió a entrar al juego para los 12 minutos finales.

15- LA SEGUIDILLA DE LOS 50 PUNTOS

En la temporada 2006-07, los de Hollywood continuaban atravesando un proceso de transición. Es que todavía se encontraban lidiando con la salida de Shaquille O’Neal, que se produjo en 2004. Asimismo, Pau Gasol no había aterrizado en la ciudad californiana (arribó a principios de 2008). Mientras tanto, Kobe Bryant capitalizaba ese espacio para ratificar su dominio en la liga en ese momento. Y uno de sus hechos más alucinantes fue haber superado la barrera de los 50 tantos en cuatro partidos consecutivos. Le anotó 65 a Portland Trail Blazers, 50 a Minnesota Timberwolves, 60 a Memphis Grizzlies y 50 a New Orleans Hornets.

14- MEDALLA DE ORO EN BEIJING 2008

El oriundo de Pensilvania se perdió el torneo correspondiente a los Juegos Olímpicos de Atenas 2004, debido a que fue acusado de acoso sexual. En esa edición, Estados Unidos perdió las semifinales con Argentina, y luego obtuvo la medalla de bronce. Pero el conjunto norteamericano buscó redimirse a toda costa en Beijing 2008, ya que el objetivo principal siempre fue ganar la medalla de oro. Entonces, la estrella de los Lakers se sumó a los dirigidos por Mike Krzyzewski y se trepó al primer puesto con el fin de dejar atrás la imagen decepcionante del certamen anterior.

13- UN MES CON UN PROMEDIO DE 40 PUNTOS

Los púrpura y oro venían de conseguir el tricampeonato entre 2000 y 2002, de la mano de Shaquille O’Neal y Kobe Bryant. De todos modos, The Black Mamba siguió dando que hablar tras las tres consagraciones al hilo. En la temporada 2002-03, superó la barrera de los 40 unidades en nueve encuentros consecutivos. Esto le permitió finalizar el mes de febrero de 2003 con un promedio de 40,6 puntos por partido, recibiendo así el premio al Mejor Jugador del Mes en el Oeste.

12- 12 TRIPLES EN UN SOLO JUEGO

Klay Thompson tiene hoy en día el récord de más tiros externos convertidos en un partido, con 14 anotaciones. Hace unos años, esa marca la tuvo Stephen Curry, quien se convirtió a fines de 2021 en el máximo triplero de todos los tiempos. Sin embargo, Kobe Bryant sostuvo ese récord durante la década de 2000. El 8 de noviembre de 2003, Bean alcanzó las 13 conversiones desde el perímetro frente a Seattle Supersonics.

11- CAMPEONATO DE 2001

El elenco de Phil Jackson consiguió el bicampeonato en la campaña 2000-01, tras imponerse sobre Philadelphia 76ers por 4 a 1. Para eso, Kobe Bryant promedió 29,4 puntos, 7,3 rebotes y 6,1 asistencias por cada duelo que afrontó en la serie. De esta forma, el aquel entonces número 8 de los Lakers levantó el segundo trofeo Larry O’Brien de su carrera. Y eso que tenía apenas 22 años y llevaba cinco temporadas en la mejor liga del mundo.

10- COMPARTIENDO EL MVP DEL ALL-STAR CON SHAQ

Por primera vez en la historia, el Juego de las Estrellas tuvo a dos jugadores en la terna de MVP. KB24 (27 tantos) y Shaquille O’Neal compartieron el premio tras haber dado un show en el evento, el cual se realizó en 2009 en Phoenix. A través de este hito, ambos jugadores se miraron, se rieron y disfrutaron del momento que vivieron juntos. Así, empezaron a hacer las paces después de haber quedado distanciados como consecuencia del último tramo en los Lakers y la salida de Shaq a Miami Heat.

9- LOS TIROS LIBRES CON UNA GRAVE LESIÓN

El 12 de abril de 2013, los Lakers vencieron a Golden State Warriors por 118 a 116, de local. Bryant se lució con 34 puntos, cinco rebotes y cuatro asistencias. De todos modos, el desgarro en el tendón de Aquiles izquierdo le afectó su carrera para siempre. Lo que sí se aseguró fue meter los dos tiros libres correspondientes, con el objetivo de asegurar la victoria de los angelinos. Este ejemplo reflejó la mentalidad, determinación y perseverancia para llevar adelante los momentos adversos.

8- EL DOBLE GANADOR CONTRA PHOENIX

Era el cuarto punto de la primera ronda de Playoffs de 2006, entre Los Angeles Lakers y Phoenix Suns. Kobe Bryant había metido el doble que empató el marcador en el cierre del tiempo reglamentario. No obstante, La Mamba Negra se quedó con ganas de encestar otro lanzamiento decisivo. Y lo consiguió sobre la chicharra de la prórroga, con el fin de lograr el triunfo agónico en casa y desatar la euforia de su público. Ese tiro ganador dejó maravillado al icónico actor Jack Nicholson, reconocido fan del equipo de Hollywood.

7- LA IMPRESIONANTE NOCHE EN LA GRAN MANZANA

El 2 de febrero de 2009, Kobe Bryant estableció la mejor marca de puntos encestados en el emblemático Madison Square Garden. Es que le clavó 61 a New York Knicks, en el afán de llevarse la victoria del mítico estadio de La Gran Manzana. Más adelante, ese récord fue superado por Carmelo Anthony, quien vistió la camiseta de la franquicia neoyorquina en 2014.

6- EL CAMPEONATO DE 2009

Había muchas dudas sobre la posibilidad de que Kobe Bryant saliera campeón, sin Shaquille O’Neal en el mismo plantel. Ese maleficio se rompió en 2009, después de que Los Angeles Lakers venciera a Orlando Magic por 4 a 1. También, el número 24 recibió el primer premio al Jugador Más Valioso de las Finales tras promediar 32,4 tantos, 5,6 rebotes y 7,4 pases gol. De esta manera, levantó el cuarto trofeo Larry O’Brien de su carrera y se tomó revancha de la caída ante Boston Celtics en el año anterior.

5- UN RETIRO DE PELÍCULA

No había una mejor manera de despedir su carrera como jugador profesional. En su último partido, Kobe Bryant hizo emocionar a los fanáticos de los Lakers y de la NBA. El legendario escolta convirtió 60 tantos ante Utah Jazz, en el encuentro que se desarrolló el 13 de abril de 2016 en el Staples Center. Una locura más de parte de un jugador que se metió en la historia grande de la mejor liga del mundo.

4- EL TRICAMPEONATO DE 2002

La barrida ante New Jersey Nets en las Finales de 2002 consolidó a la dinastía de los Lakers como una de las mejores de todos los tiempos. Y Kobe Bryant hizo todo lo que fuera posible para poder conquistar el tercer título de manera consecutiva. En la serie, La Mamba Negra registró 26,8 unidades (51.4% de efectividad en tiros de campo), 5,8 tableros y 5,3 asistencias por aparición. Este fue su último festejo con Shaquille O’Neal, compañero con el cual formaron un dúo que revolucionó la competición.

3- EL ALLEY-OOP EN EL JUEGO 7

Las Finales del Oeste de 2000 fueron muy reñidas. El elenco de Phil Jackson arrancó la serie arriba por 3 a 0, pero Portland Trail Blazers respondió empatando 3-3 la historia. El séptimo encuentro se llevó a cabo en el Staples Center, y tuvo a los de Oregon al frente en el marcador durante gran parte del duelo. No obstante, el dueño de casa reaccionó en el último segmento con un arrasador parcial de 31 a 13 para quedarse con el triunfo por 89 a 84. Y la sentencia la dio el grandioso tandem ofensivo de los Lakers, con un alley-oop que quedó en el recuerdo de la NBA. Kobe Bean colaboró con la épica remontada sumando 25 puntos, 11 rebotes, siete pases gol y cuatro tapas.

2- LOS 81 PUNTOS CONTRA TORONTO

La mejor marca en un partido sigue siendo de Wilt Chamberlain. El legendario centro encestó 100 puntos en un juego, lo cual fue un registro que nadie pudo alcanzar nunca. Pero sí fue Kobe Bryant el que estuvo más cerca de llegar. El 22 de enero de 2006, le clavó 81 unidades a Toronto Raptors, en condición de local. Este fue uno de los rendimientos más simbólicos de la carrera del oriundo de Pensilvania.

1- EL CAMPEONATO DE 2010

“Fue el más satisfactorio”, dijo Kobe Bryant en conferencia de prensa. Se refería al anillo más importante de los cinco que cosechó a lo largo de su carrera profesional. Es que en las Finales de 2010, levantó su último trofeo Larry O’Brien tras el triunfo de Los Angeles Lakers sobre Boston Celtics por 4 a 3. Además, The Black Mamba recibió el segundo premio al MVP de las Finales tras promediar 28,6 puntos, ocho rebotes y 3,9 asistencias por enfrenamiento. Así, se sacó la espina que le había clavado en 2008 el archienemigo de la franquicia californiana.

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