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Los Ángeles Times eligió a los mejores 75 jugadores de la historia de los Lakers

El medio norteamericano realizó una votación entre sus periodistas, en el marco del aniversario 75 de la llegada de Los Ángeles Lakers.

Los Ángeles Lakers
Kareem Abdul-Jabbar, James Worthy y Magic Johnson integran el top 10 de mejores jugadores de la historia de Los Ángeles Lakers (FOTOGRAFÍA: gentileza Silver Screen And Roll).

En el día inaugural de la temporada 2021-22, la NBA eligió a los mejores 75 jugadores de todos los tiempos, en el marco del aniversario de los 75 años de su creación. La entidad estadounidense organizó esa celebración de una manera muy especial. Entonces, Los Ángeles Times decidió elegir ese mismo camino.

El prestigioso medio norteamericano seleccionó a los mejores 75 jugadores de la historia de Los Ángeles Lakers. La elección se llevó a cabo en el transcurso de la fase regular 2022-23, como motivo del aniversario 75 de la aparición de la franquicia californiana. Los de Hollywood son uno de los dos equipos con más campeonatos de la competición, junto con Boston Celtics. Ambos acumularon 17 trofeos Larry O’Brien.

La votación consistió en que los periodistas armaran una lista con sus 75 profesionales, siendo aquel seleccionado primero el que recibió 75 puntos, el segundo 74 y así de manera descendiente. También, se tuvo en cuenta que esas figuras hayan disputado un mínimo de 100 partidos con la franquicia y se eligió en base a sus actuaciones durante sus respectivas etapas en el conjunto angelino. El jurado estuvo compuesto por J.A. Adande, Mark Heisler, Steve Springer, Broderick Turner, Dan Woike y Dan Loumena.

EL TOP TEN DE LEYENDAS

FOTOGRAFÍA: gentileza USA TODAY Sports.

Magic Johnson ratificó que es el máximo prócer de Los Ángeles Lakers. Earvin recibió 448 puntos en la votación, debido a que catapultó a la franquicia hacia la popularidad. Si bien el equipo ya había conquistado títulos anteriormente, el armador y conductor generó un antes y un después en la historia del elenco californiano.

En la década de 1980, Johnson se transformó en el referente de un estilo de juego distintivo del conjunto púrpura y oro. Con ataques rápidos y movimiento del balón en el contraataque, el base instauró la impronta que se le denominó “Showtime”. Así, guió al conjunto púrpura y oro hacia cuatro conquistas del trofeo Larry O’Brien.

Kareem Abdul-Jabbar Lakers
FOTOGRAFÍA: gentileza Duke Basketball Report.

Otro pilar de aquella era fue Kareem Abdul-Jabbar, quien terminó en el tercer puesto de la terna con 438 tantos. El interno dominó la pintura en esa época y se convirtió en la mano derecha de Magic Johnson, a la hora de ejecutar el “Showtime”. Además, logró un hito legendario con la casaca de los Lakers porque llegó a ubicarse como el máximo anotador de la liga de todos los tiempos.

Kobe Bryant Lakers
FOTOGRAFÍA: gentileza Essentially Sports.

El segundo lugar quedó para Kobe Bryant, con 445 unidades. El escolta asumió a la perfección la responsabilidad de ocupar el rol de máxima figura de la NBA, después del retiro de Michael Jordan. A su vez, se encargó de afianzar el Staples Center como un símbolo de la ciudad de Los Ángeles, desde su inauguración en 1999. Con dicho estadio como nueva casa de los Lakers, The Black Mamba festejó cinco campeonatos en la primera década del Siglo XXI. El número 8 y 24 se puso la corona, tanto en la era que compartió con Shaquille O’Neal como la que tuvo con Pau Gasol.

FOTOGRAFÍA: gentileza Bleacher Report.

Justamente, Shaquille O’Neal fue el sexto más votado, con 422 puntos. El centro arribó a la franquicia púrpura y oro en 1996, al mismo tiempo que Kobe Bryant aterrizó vía intercambio con Charlotte Hornets. Y el interno dominó el juego interior en su época, lo que le permitió conseguir tres premios al MVP de las Finales de 2000, 2001 y 2002.

Jerry West Lakers
FOTOGRAFÍA: gentileza USA TODAY Sports.

El cuarto lugar quedó para Jerry West, el Logo de la mejor liga del mundo. El base fue el emblema del conjunto californiano le dio el primer campeonato a los Lakers, a partir de la mudanza a Hollywood. Con la conquista en 1972, el elenco angelino cortó una sequía de 18 años sin festejos. Por ende, el armador y exponente del equipo en las décadas de 1960 y 1970 recibió 432 unidades en la votación.

FOTOGRAFÍA: gentileza Bleacher Report.

La quinta posición fue para Elgin Baylor. El alero jugó en Minneapolis Lakers desde 1958 hasta 1972. De hecho, llegó a estar presente en las primeras temporadas del equipo tras la mudanza a Los Ángeles. En ese tiempo, el conjunto californiano atravesó una dura etapa en la que no pudo salir campeón. Pero el nivel superlativo de Baylor generó que el elenco púrpura y oro pudiera disputar ocho Finales de la NBA. Se retiró unos meses antes de la conquista del título de la franquicia en 1972, pero la dirigencia le entregó más adelante el anillo de campeonato por haber sido partícipe de ese plantel.

ELLOS TAMBIÉN ESTÁN EN LO MÁS ALTO

LeBron James Lakers
FOTOGRAFÍA: gentileza Silver Screen And Roll.

La séptima posición quedó compartida entre dos jugadores, debido a que acumularon 407 puntos. Por un lado, quedó LeBron James tras su rendimiento trascendental para cosechar el título en 2020. El Rey aterrizó en la franquicia en 2018, y logró que el elenco púrpura y oro se adjudicara dos años después la 17° estrella. Con el triunfo sobre Miami por 4 a 2, en la burbuja de World Disney Resort (Orlando), los Lakers se consagraron campeones por primera vez desde 2010.

FOTOGRAFÍA: gentileza USA TODAY Sports.

James compartió el puesto con George Mikan, el primer ícono de la franquicia. El interno lideró hacia las primeras glorias del equipo, cuando todavía se encontraba en Minneapolis. Fue el primer jugador alto que marcó una tendencia en la competición y obtuvo cinco trofeos Larry O’Brien (1949, 1950, 1951, 1952 y 1954). En el inicio de la campaña 2022-23, los Lakers retiraron la camiseta 99 en honor a sus contribuciones únicas en el conjunto que en aquel momento se encontraba en Minneapolis.

FOTOGRAFÍA: gentileza Open Court Basketball.

Los últimos dos lugares fueron James Worthy y Wilt Chamberlain. El escolta formó parte de los Lakers que patentaron su ritmo de juego mediante la era del “Showtime”. El perimetral fue una opción más para un plantel que ya tenía a Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar. Por ende, se quedó con la novena posición en la terna con 405 unidades.

Wilt Chamberlain Lakers
FOTOGRAFÍA: gentileza Detroit Sports Frenzy.

En tanto, Wilt Chamberlain obtuvo el décimo lugar con 402 tantos. El centro llegó a Hollywood después de un paso exitoso por Philadelphia 76ers. El interno aterrizó con el fin de ganarle la pulseada a Bill Russell, pivote y estrella de Boston Celtics en la década de 1970. Con su talento y dominio en la pintura, lideró a Los Ángeles Lakers hacia el campeonato de 1972 y se adjudicó el premio al Jugador Más Valioso de las Finales.

LA LISTA CON LOS MEJORES 75 JUGADORES

1- Magic Johnson (448 puntos).

2- Kobe Bryant (445).

3- Kareem Abdul-Jabbar (438).

4- Jerry West (432).

5- Elgin Baylor (423).

6- Shaquille O’Neal (422).

7- LeBron James (407).

7- George Mikan (407).

9- James Worthy (405).

10- Wilt Chamberlain (402).

11- Gail Goodrich (382).

12- Pau Gasol (379).

13- Vern Mikkelsen (372).

14- Byron Scott (364)

14- Jamall Wilkes (364)

16- Michael Cooper (347)

17- Slater Martin (334)

18- Anthony Davis (332)

19- Norm Nixon (330)

20- Derek Fisher (328)

20- A.C. Green (328)

22- Clyde Lovellette (325)

22- Jim Pollard (325)

24- Happy Hairston (319)

25- Lamar Odom (311)

26- Bob McAdoo (290)

26- Robert Horry (290)

28- Rudy LaRusso (280)

29- Vlade Divac (279)

30- Kurt Rambis (258)

31- Jim McMillan (253)

32- Eddie Jones (244)

33- Rick Fox (242)

34- Andrew Bynum (231)

35- Mychal Thompson (229)

36- Metta World Peace (Ron Artest) (221)

37- Nick Van Exel (209)

38- Sam Perkins (197)

39- Cedric Ceballos (186)

40- Elden Campbell (181)

41- Dick Barnett (166)

42- Kyle Kuzma (164)

43- Adrian Dantley (153)

44- Glen Rice (140)

45- Luke Walton (137)

46- Dwight Howard (135)

47- Kentavious Caldwell-Pope (123)

48- Jim Chones (118)

49- Frank Selvy (116)

50- Brian Shaw (112)

51- Julius Randle (109)

52- Hot Rod Hundley (108)

53- Tom Hawkins (107)

54- Brandon Ingram (106)

55- Pat Riley (105)

56- Sedale Threatt (104)

57- Dick Garmaker (102)

58- Jordan Clarkson (93)

59- Keith Erickson (92)

60- Lucius Allen (86)

61- Álex Caruso (81)

61- Elmore Smith (81)

63- Archie Clark (77)

64- Leroy Ellis (73)

64- Larry Foust (73)

66- Cazzie Russell (72)

66- Whitey Skoog (72)

68- Devean George (71)

69- Connie Hawkins (69)

70- Mike McGee (68)

71- Lou Williams (66)

72- Horace Grant (63)

73- Mitch Kupchak (57)

74- Trevor Ariza (55)

75- Darrall Imhoff (49)

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